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120 años después del nacimiento de Antoine de Saint-Exupéry y su excitante vida

Fue un pionero de la aviación y vivió durante un tiempo en Argentina, donde conoció al amor de su vida. Es el autor del icónico libro "El Principito" y terminó sus días luchando contra los nazis.

120 años después del nacimiento de Antoine de Saint-Exupéry y su excitante vida

120 años después del nacimiento de Antoine de Saint-Exupéry y su excitante vida

Antoine de Saitn-Exupéry era esencialmente un aviador, un apasionado de la aviación, cuando terminó la escuela secundaria se inscribió en la Escuela Naval, pero su admisión fue rechazada. En ese momento se convirtió en piloto mientras hacía su servicio militar en Estrasburgo, Francia en 1921.

Desde el principio trabajó en la aviación comercial y en la empresa Aeropostale, dedicada al transporte de carga ligera desde la ciudad de Toulouse a América Central y también a la Argentina.

En 1927 comenzó su carrera literaria con gran consistencia. En 1929 publicó su primera novela “Correos del Sur” y en 1930 “Vuelo Nocturno”, historia que le valió el Premio Femina y fue un gran éxito.

Vivió en Concordia, en nuestro país, pero fue en Buenos Aires donde conoció al amor de su vida, y que sería su esposa Consuelo Suncín. Fue nombrado director de la compañía Aeroposta Argentina, que era una sucursal de Francia.

Fue el mismo Saint-Exupéry quien hizo el primer vuelo de la compañía. Como el ferrocarril cubría el tramo Buenos Aires-Bahía Blanca, iba desde un pequeño aeropuerto de esta ciudad (Harding Green) a Comodoro Rivadavia, y unos meses más tarde ampliaron los vuelos a Río Gallegos.

La crisis de los años 30, que destruyó la economía americana, también dejó una mella en la empresa dirigida por el aviador, y Aeropostale fue cerrada por quiebra. Antoine y Consuelo viajaron a París, donde se casaron.

El 30 de diciembre de 1935, después de un viaje de 19 horas y 38 minutos, voló con su mecánico y navegante André Prevot en un avión monomotor de cuatro plazas.  Quería batir un récord de tiempo de vuelo de París a Saigón por un precio de 150.000 francos, pero los fuertes vientos obligaron a Saint-Exupery a aterrizar en la zona libia del desierto del Sahara, y nunca llegaron. Estaban heridos pero vivos, sólo tenían unas pocas uvas, dos naranjas y una ración de vino para alimentarse. Según sus recuerdos, al tercer día experimentaron alucinaciones visuales y auditivas y estaban tan deshidratados que ya no sudaban. Al cuarto día, fueron encontrados por un camello beduino que les salvó la vida.

La experiencia fue descrita tres años más tarde en “Tierra de Hombres”, un libro que publicó y dedicó a otro aviador Henri Guillaumet, que había experimentado una situación similar en los Andes. De hecho, Guillaumet trabajaba para Aeroposta, cubriendo las rutas aéreas de Chile y Paraguay, cuando un aterrizaje de emergencia le obligó a hacer un aterrizaje de emergencia en la “Laguna del Diamante” en el lado argentino, y Exupéry fue sin éxito a buscarlo, pero afortunadamente el avión fue encontrado dos días después y llevado a un lugar seguro.

A finales de 1940, ya había participado como aviador en las primeras batallas de Francia contra las invasiones alemanas. Pero se dio por vencido y se trasladó con su esposa a los Estados Unidos, donde, animado por un editor, reanudó la literatura, y allí nació “El Principito”, un libro que, a pesar de su historia corta, le llevó más de un año completar, ya que no sólo hizo la historia, sino también todas las ilustraciones.

Hay varias versiones que hablan de quién inspiró al autor a crear el personaje con el pelo rubio. La verdad es que el autor nunca vio este libro publicado porque murió en 1944 y la primera edición publicada por Gallimard fue en 1946.

Las versiones de su muerte también son un misterio, aunque la que más chirría es que murió volando su avión y los aviones alemanes lo derribaron. Un joven piloto, Horst Rippert, contó los hechos muchos años después: “Cuando vi la bandera tricolor en sus alas, subí. La otra cosa era la disparidad y la tecnología. El piloto alemán se paró detrás de él y disparó: “Lo vi alcanzarlo y caer directamente al agua.

Unos años antes, un pescador había encontrado el brazalete de plata que llevaba el piloto y en el que estaba grabado su nombre. Esto intensificó la búsqueda del avión y el cuerpo de Antoine. Un submarino localizó el Relámpago en el fondo del mar, pero el cuerpo nunca fue encontrado.

El lugar del accidente y el brazalete fueron encontrados a menos de 80 km por mar de Carqueiranne, donde algún tiempo después se encontró el cuerpo de un soldado francés desconocido. Por lo tanto, es posible, aunque no está confirmado, que se trate del cuerpo de Saint-Exupéry, que fue llevado allí por las corrientes marinas después del accidente.

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