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Harvey Alter, Charles Rice y Michael Houghton ganaron el Premio Nobel de Medicina

La semana de premios continuará con las categorías de física el martes y de química el miércoles. Además, la categoría de literatura se anunciará el jueves y la de paz el viernes.

Harvey Alter, Charles Rice y Michael Houghton ganaron el Premio Nobel de Medicina

Harvey Alter, Charles Rice y Michael Houghton ganaron el Premio Nobel de Medicina

El Premio Nobel de Medicina fue otorgado a tres investigadores por sus descubrimientos del virus de la hepatitis C. Son los americanos Harvey Alter, Charles Rice y el británico Michael Houghton, que fueron honrados por el Instituto Karolinska el lunes.

Los tres fueron honrados por “su decisiva contribución en la lucha contra esta hepatitis, un importante problema de salud mundial que causa cirrosis y cáncer de hígado”, dijo el jurado del Premio Nobel.

A finales de los 70, Harvey Alter identificó una misteriosa infección hepática durante las transfusiones, y no era ni la hepatitis A ni la B, sino un nuevo virus, dijo el jurado, citado por la agencia AFP.

Años más tarde, en 1989, Michael Houghton y su equipo fueron acreditados con el descubrimiento de la secuencia genética del virus. Houghton utilizó una estrategia no probada para aislar el genoma del nuevo virus, conocido como virus de la hepatitis C

. Mientras Charles Rice pasó años analizando cómo se replicaba el virus, proporcionó la prueba definitiva de que el virus de la hepatitis C por sí solo puede causar hepatitis. Investigación que llevó al desarrollo de un nuevo y revolucionario tratamiento a principios de 2010.

Como señalaron los expertos del Instituto Karolisnka, el descubrimiento del virus es “un logro histórico en la actual lucha contra la enfermedad viral” y también permitió el rápido desarrollo de medicamentos antivirales contra la hepatitis C. Por primera vez en la historia, la enfermedad puede ser curada, lo que aumenta las esperanzas de erradicar el virus de la hepatitis C de la población mundial.

“Gracias a su descubrimiento, ahora se dispone de análisis de sangre de alta sensibilidad para el virus, que han eliminado esencialmente la hepatitis post-transfusión en muchas partes del mundo, mejorando enormemente la salud mundial”, dijeron.

La semana de premios continuará con la física el martes y la química el miércoles. El jueves será seguido por el Premio de Literatura y el Premio de la Paz el viernes en Oslo. El Premio Empresarial, establecido en 1968, se cerrará el próximo lunes.

Todos los premios incluyen un premio en efectivo, que este año se ha incrementado a 10 millones de coronas suecas – un millón más que en 2019 – (1.121.533 USD), que se distribuirá si hay varios ganadores.