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¿Por qué el 24 de octubre es el Día Argentino de la Astronomía?

Hoy, la Astronomía argentina celebra su día en recuerdo de la creación del primer Observatorio del país.

¿Por qué el 24 de octubre es el Día Argentino de la Astronomía?

¿Por qué el 24 de octubre es el Día Argentino de la Astronomía?

Por iniciativa del entonces presidente Domingo Faustino Sarmiento, el 14 de octubre de 1870 se iniciaron en la ciudad de Córdoba los trabajos para crear el primer observatorio del país. Un año y 10 días después, el 24 de octubre de 1871, se inauguró el primer observatorio astronómico del país.

El trabajo inicial, según los comentarios, fue un modesto observatorio, con espacio para los instrumentos, las oficinas del director, el personal y un lugar para las computadoras. Pero su construcción ha llevado a nuestro país a la vanguardia de la ciencia.

El observatorio fue construido por el astrónomo americano Benjamin A. Gold, que era amigo de Sarmentos en la época en que sirvió como embajador de los Estados Unidos.

Gould y sus cuatro asistentes se dedicaron a la creación del primer catálogo riguroso de las posiciones y magnitudes de las 7756 estrellas del hemisferio sur, un estudio llamado “Uranometría”. Para ello tenía una pieza central: el Círculo Meridiano, que encargó a un artesano de Hamburgo. Este instrumento es una de las reliquias que el Museo OAC conserva y exhibe hoy en día. Esta obra vio la luz por primera vez en 1877.

Dos nombres básicos acompañaron a Gould en su negocio: John Thome, de Pennsylvania y académico desde 1888, y Charles D. Perrine, que sustituyó al anterior de 1909 a 1936.

Durante su mandato, el viejo edificio fue demolido y reemplazado por el actual. Promovió el estudio de la astrofísica y la construcción del gran telescopio en la estación de Bosque Alegre, que debía completarse bajo la dirección de Enrique Gaviola, el segundo argentino que dirigía el OAC después de Juan José Nissen.

En 1955, el edificio fue declarado Monumento Histórico Nacional y tiene cuatro cúpulas: la cúpula noreste alberga el Telescopio Ecuatorial, que puede utilizarse para observar el cielo durante las visitas guiadas; la cúpula noroeste alberga el Telescopio Astrográfico, que actualmente no se utiliza, pero que sólo se posee como una pieza del museo; la cúpula restante alberga un Telescopio Celestron de 20 pulgadas para estudiantes y la cúpula central sur, que se creó para albergar un nuevo planetario.

Actualmente hay 16 observatorios en toda la región. Pero debemos la fecha de este evento al primer evento en la ciudad de Córdoba, que fue inaugurado en un día como hoy.