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¿Por qué se celebra el 15 de octubre como el Día Mundial del Bastón Blanco?

Este elemento, que representa la independencia y la autonomía de los ciegos, fue creado por el inventor argentino José Mario Fallótico.

¿Por qué se celebra el 15 de octubre como el Día Mundial del Bastón Blanco?

¿Por qué se celebra el 15 de octubre como el Día Mundial del Bastón Blanco?

El 15 de octubre el mundo celebra el Día de la Bastón Blanco, un elemento que es un importante medio de independencia y autonomía para los ciegos.

Victor Dubarry, Secretario de la Asociación de Ciegos de Corrientes (Acico), dijo: “Están tratando de concienciar sobre la importancia de este elemento en la vida de las personas con discapacidad visual parcial o total”.

El bastón blanco no sólo sirve como símbolo de identificación para las personas ciegas, sino también como símbolo de la forma en que las personas con esta habilidad diferente pueden moverse y movilizarse de forma autónoma y segura en las carreteras públicas.

Esta herramienta tiene tres características básicas: distintividad, protección e información. Los postes suelen tener una empuñadura de goma y una punta metálica rodante en la parte inferior. Hay modelos plegables o rígidos.

Un poco de historia

Se dice que el invento se originó en los países argentinos. Según los historiadores y los datos recogidos de familiares cercanos del político e inventor José Mario Fallótico de Santa Fe, la peculiar idea nació el 22 de junio de 1931 en Buenos Aires, cuando en la esquina de las calles Medrano y Lezica, vio a una persona que entendía que era ciega esperando para cruzar la calle.

En ese momento el hombre acudió en ayuda del ciego, pero una pregunta quedó en su mente: ¿Cómo podemos distinguir a un ciego y ayudarlo? Con este pensamiento en mente, buscó información y encontró la Biblioteca Argentina para Ciegos, donde concluyó que un bastón blanco sería útil para identificarlos.

José Fallótico nunca patentó su invento, fueron los estadounidenses quienes hicieron suya la novedad cuando George Benham, presidente del Club de Leones de Illinois, propuso un bastón blanco con un extremo inferior rojo para los discapacitados visuales para que se les diera prioridad de paso.

La propuesta fue aceptada, y en poco tiempo el uso de este elemento se hizo universal. Curiosamente, los estadounidenses celebran el “Día Internacional del Bastón Blanco” el 15 de octubre, pero no saben quién es el inventor.