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Besa el suelo: Los pioneros de la labranza cero en Argentina

Kiss the Soil es un documental de Netflix que advierte sobre la erosión causada por la labranza. Aquí un grupo de pioneros implementó la siembra directa que la evita y cambió la lógica productiva. El interés del Banco Africano de Desarrollo.

Besa el suelo: Los pioneros de la labranza cero en Argentina

Besa el suelo: Los pioneros de la labranza cero en Argentina

Roy Archuleta es uno de los protagonistas de “Kiss the Soil”, el documental que Netflix estrenó hace unas semanas para advertirnos sobre la erosión y la degradación de la tierra. Este ingeniero es un gladiador en la defensa de un suelo sano que produce plantas y animales sanos y, en última instancia, la salud humana. Un experto de la NRCS, el Instituto de Conservación de Recursos Naturales de EE.UU., Archuleta viaja miles de kilómetros para evangelizar para la tarea del arado que recogió en la Edad de Bronce para “preparar el suelo para la siembra” y causar una erosión incontrolada. En Estados Unidos, en 1934, el presidente Roosevelt advirtió sobre este tema y dijo a los agricultores sobre el trabajo con la naturaleza.

En Inglaterra, en 1940, inventaron la técnica de la no-labranza, también conocida como “labranza cero”. Al no arar el suelo, aumenta la cantidad de agua que penetra en él, la retención de materia orgánica y la preservación de los nutrientes. Pero no prosperó entre los ingleses. Carlos Crovetto también lo trajo a América Latina en los Estados Unidos (

), y en Chile logró reconstruir el suelo en tierras con una pendiente del 40%. Unos años más tarde, durante los convulsos y trágicos años 70 en Argentina, atormentado por el sombrío clima político, Rogelio Fogante, Decano de la Facultad de Agronomía de la Universidad Nacional de Rosario, se refugió en la búsqueda de una solución a otro de sus tormentos: la erosión del suelo en una de las praderas más fértiles del mundo.

En el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA), Fogante era experto en mejorar el rendimiento y la calidad del trigo y la soja. Junto con su amigo de la infancia, Víctor Trucco, que dejó su pueblo natal, San Jorge, en Santa Fe, para estudiar bioquímica en Rosario, llegaron rápidamente a la conclusión de que el exceso de labranza en el suelo conduce a la erosión. Se les unió Luis Giraudo, que compró una sembradora brasileña Semeato para sembrar sobre los rastrojos de la cosecha anterior.

Después de escuchar sobre estos experimentos, Jorge Romagnoli, un productor de Monte Buey (Córdoba), comenzó a experimentar en sus campos. Los primeros lotes de soja en trigo sin arar se sembraron en la temporada 1978-1979. En ese momento, una historia diferente comenzó en la tierra argentina. La taba se puso al revés.

“Mucha gente nos miraba con desprecio, otros nos decían que estábamos locos, pero nos dimos cuenta de que la agricultura con labranza pagaba un alto precio porque se destruía mucho material orgánico”, dijo Víctor Trucco hace unos años. La siembra directa fue un proceso en el que la práctica se antepuso al conocimiento científico. Y cambió la industria de la maquinaria agrícola, que comenzó a exportar sembradoras para esta técnica de cultivo.

Argentina se convirtió así en la pionera indiscutible de la siembra directa en el mundo”, dice Pilu Giraudo, hija de Luis y Presidente de Honor de Aapresid, la Asociación de Siembra Directa.

En el país, la siembra sin labranza varía entre el 92 y el 94% de los 33 millones de hectáreas sembradas, mientras que en el mundo la siembra sin labranza no llega al 12%. “Fue un esfuerzo silencioso para difundir una solución probada”, dice Giraudo, convencido de la asociación público-privada para esta innovación.

El Banco Africano de Desarrollo contactó a los pioneros argentinos para traer la tecnología. Giraudo admite que esta exportación de conocimientos aún no se ha completado. Sin embargo, asegura que Argentina ha ganado reconocimiento porque la siembra sin labranza es la clave para enriquecer el país. Aquí es donde el suelo es definitivamente besado.