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Dólar “cara pequeña”: ¿todos los billetes siguen siendo válidos?

En las "cuevas" los dólares antiguos se cambian a un precio más bajo que los nuevos. El recorte puede ser de hasta 10 pesos.

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Dólar "cara pequeña": ¿todos los billetes siguen siendo válidos?

Con el auge del mercado paralelo del dólar, en los bancos y las “cuevas”, se ha reavivado un debate que crece al calor de las noticias falsas: ¿Son todos los billetes válidos? En los bancos, muchos clientes rechazan a los clientes más antiguos que tienen la pequeña cara de Benjamín Franklin y afirman tener la última versión de la cara de uno de los padres fundadores de los Estados Unidos. La razón subyacente es que al “estampar” en muchas cuevas, los billetes más antiguos se toman a una tasa más baja con un descuento de hasta el 5%.

Hoy en día hay dólares de diferentes épocas en circulación en el mundo. Y aunque en la era de los mensajes falsos, a veces se inventan versiones que los más antiguos ya no serán de curso legal, esto no es cierto. Todos los dólares en circulación son válidos, independientemente del año en que se hayan emitido.

La aclaración es importante porque recientemente se ha popularizado el fraude, en el que en una variante del “cuento del tío” los delincuentes llaman a los ahorradores para decirles que los antiguos dólares ya no tienen valor y ofrecen cambiarlos por los nuevos. En un país donde el colchón es la alcancía más común, es común acumular billetes que no han visto la luz del día durante años. El remate de la historia es que el estafador desaparece con los dólares sin ofrecer nada a cambio.

“Se advierte a los consumidores de todo el mundo que no es necesario cambiar los billetes de 100 dólares del viejo diseño por los nuevos. La política del gobierno de los Estados Unidos es que todos los billetes de banco de los Estados Unidos sigan siendo de curso legal independientemente de cuándo se emitan”, anunció la Reserva Federal -el equivalente de la Reserva Federal- en 2013 cuando renovó por última vez el diseño de los billetes.

Pero en un país con escasez de dólares como Argentina, donde hay por lo menos diez tipos de cambio diferentes y una trampa de divisas, los pescadores obtienen sus ganancias en el problemático río. Así que los arbolitos se llevan los billetes viejos con descuentos de hasta 10 pesos. Y hacen lo mismo con los billetes de baja denominación, como los de 10, 20 y 50 pesos.

Hay tres versiones del billete de 100 pesos en circulación. Y los tres son válidos. Para ver a primera vista si un billete de 100 dólares es viejo o nuevo, hay que mirar la figura de Benjamin Franklin. En los antiguos, la cabeza del científico que descubrió la electricidad está enmarcada en un pequeño óvalo e incluso se puede ver parte de la parte superior de su cuerpo. Es por eso que este proyecto de ley se llama la “carita” en la jerga de los árboles.

En la versión de 1993, la cara de Franklin aparece en primer plano, dentro de un óvalo más grande. Este es el proyecto de ley que se hizo popular como la “gran cara”.

En contraste, la versión más reciente tiene una raya azul, y la cara de Franklin aparece en primer plano, sin el óvalo. La franja azul es una medida de seguridad adicional para evitar la falsificación.

Contrariamente a lo que se podría pensar, el recorte de las viejas facturas no es un invento argentino. El descuento del 5% al 7% sobre el precio se aplica en varios países, especialmente en las pequeñas oficinas de cambio. Sin embargo, en los Estados Unidos, todas las tiendas deben aceptar los billetes en circulación.

La alternativa para los que quieren evitar el descuento que conceden los árboles es acudir a los bancos y no vender, sino depositar.

Los que tienen una cuenta de ahorros en dólares pueden depositar los antiguos billetes y retirarlos unos días después, ya que el banco está obligado a aceptar cualquier tipo de billete y normalmente, cuando los reemplaza, emite otros nuevos.

Otra opción que es difícil de implementar ahora con la pandemia es cambiarla por un amigo que viaje a los Estados Unidos, ya que este país está incluido en todas las tiendas sin descuentos.

AQ