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En el país de la barbacoa, las ventas de alimentos vegetales se están multiplicando

Vegan Nature, uno de los actores del mercado de alimentos vegetales, acaba de abrir una nueva planta en San Martín.

En el país de la barbacoa, las ventas de alimentos vegetales se están multiplicando

En el país de la barbacoa, las ventas de alimentos vegetales se están multiplicando

Cuando comenzó a producir milanesas y empanadas de soja bajo la marca La Trattoria en 2004, Francisco Piñero Pacheco, Presidente de Vegan Nature S.A., no podía imaginar que el negocio de los alimentos “vegetales” se aceleraría tan exponencialmente en los últimos años, incluso en tiempos de una pandemia.

Pero la tendencia mundial hacia una alimentación más saludable estaba a su favor: Después de otros emprendimientos, el empresario compró la empresa en 2018 junto con su hermano, que ahora es una de las empresas líderes en la producción de alimentos “vegetales” en el mercado local. Entre 2018 y 2019, la producción de medallones, pepitas, alimentos congelados, queso y helados, entre otros, aumentó en un 72%. El año pasado creció un 54% más y prevé un volumen de negocios anual de más de 200 millones de pesos para 2021.

“Desde hace algunos años, la tendencia mundial hacia este tipo de alimentos ha ido creciendo a un ritmo impresionante. En 2019 fue una de las cinco tendencias más fuertes del planeta. Y este año, quizás como resultado de las consideraciones sugeridas por los tiempos de la pandemia, es con mucho la tendencia de consumo número uno en el mundo”, dice Piñero Pacheco entusiasmado.

Vegan Nature, que actualmente produce más de 30 productos, tiene una cuota de mercado del 30% en medallones y del 60% en nuggets con su marca Nuestra Casa Vegana. También comercializa otras marcas como Augusta, la línea de siete quesos a base de anacardos (incluido un camembert) y Green Think, el nombre de su helado. Toda la gama se vende en unos 1000 puntos de venta, principalmente en los mercados dietéticos y orgánicos y en algunos supermercados.

La próxima innovación con la que la empresa pretende exportar es la producción de “sustitutos de la carne”, es decir, alimentos que intentan imitar el sabor de la carne, como hacen otros competidores en el mercado, como la chilena NotCo, que aterrizó en Argentina a mediados de 2019.

“Es una ventana de negocios global”, dice Piñero. “Los consumidores de todo el mundo están cambiando sus hábitos alimentarios y los Estados Unidos y Europa están buscando productos para reorientar gradualmente el consumo”, dice el presidente de la Asociación de Productores de Alimentos a base de Hierbas. Esta unidad fue fundada hace dos meses bajo las mismas directrices que su homóloga norteamericana y ahora tiene 80 compañías afiliadas que comprenden el 95% del suministro de alimentos de este tipo.

A diferencia de otras empresas de alimentos que han visto caer su consumo en los últimos meses, están expandiendo su producción en Vegan Nature. Además de las dos plantas existentes, una nueva fábrica en la ciudad de San Martín les permitirá aumentar su producción de los actuales 57 mil productos por mes a unos 200 mil.

La inversión en la planta requirió aproximadamente 20 millones de pesos. Entre las novedades de la empresa está la inminente apertura de una nueva heladería en el barrio de Palermo. Allí, el helado Green Think a base de almendras, castañas y frutas promete ser una experiencia de consumo, más “artesanal” que industrial, asegura el propietario de Vegan Nature.

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