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Malvinas: una empresa petrolera suspende su proyecto de exploración offshore por 1.800 millones de dólares

La empresa británica tiene un proyecto con otros en el sureste del archipiélago, en aguas en disputa con Argentina. Argumenta que en la situación actual debe reducir los costos.

22 mayo, 2020
Malvinas: una empresa petrolera suspende su proyecto de exploración offshore por 1.800 millones de dólares

Malvinas: una empresa petrolera suspende su proyecto de exploración offshore por 1.800 millones de dólares

Mientras Malvinas intenta volver a la normalidad levantando algunas restricciones de cuarentena, los golpes a la economía internacional traen malas noticias de nuevo. La compañía británica de hidrocarburos Premier Oil suspendió su proyecto de exploración offshore de 1.800 millones de dólares.

Esto arroja más incertidumbre sobre un sector en el que las islas habían depositado gran parte de sus deseos, que iban desde la preservación de su identidad como “territorio de ultramar” británico hasta la autodeterminación, eludiendo así la reivindicación de la soberanía argentina.

La excusa que utiliza la empresa es que en las actuales condiciones del mercado necesita minimizar sus gastos, de ahí la reducción de sus actividades en el proyecto denominado Sea Lion-1, llamado así por una de las islas más grandes del archipiélago del sudeste. “Desde el punto de vista técnico, la Fase 1 del Sea Lion ha sido completada y todo el trabajo realizado hasta ahora está totalmente documentado, por lo que el proyecto puede ser reactivado tan pronto como el panorama macroeconómico mejore”, dijo Premier Oil en una declaración emitida en los últimos días. La empresa ya ha decidido reducir su presencia física en la región. 

En Malvinas, hubo producción de petróleo por parte de grandes empresas en los años 90. Estos fueron abandonados debido a sus altos costos y a los inciertos resultados comerciales. Sin embargo, en el decenio de 2000, empresas más pequeñas, en su mayoría británicas, volvieron a la escena con socios más pequeños de otras nacionalidades y aseguraron que en las islas se disponía de petróleo comercialmente viable, un repunte que se ha buscado desde el decenio de 1970. Estas exploraciones incluso condujeron a una fuerte escalada diplomática con el entonces gobierno eclesiástico. Incluso se aprobó una ley que prevé sanciones contra las empresas petroleras que operan en aguas controvertidas. Esto sigue vigente. 

En enero pasado, Premier Oil y su socio Rockhopper informaron que estaban explotando partes de sus respectivos intereses. El primero tiene una participación del 60% en Sea Lion-1 y Rockhopper un 40%. Según el plan, Premier acabaría teniendo el 40%, Rockhopper el 30% y Navitas Petroleum de Israel el 30%. Sin embargo, a pesar del acuerdo, no se han hecho progresos en la explotación.

Malvinas fue sacudido por el coronavirus cuando registró una serie de infecciones en las primeras semanas de marzo y abril, que ocurrieron en la base militar – Aeropuerto Mount Pleasant – que acaba de cumplir 35 años, y la de una niña que finalmente tuvo una fuerte gripe pero no COVID 19. Esto la llevó a someterse a una cuarentena completa, que se levantó hace unas semanas, y los niños incluso volvieron a la escuela. Hasta ahora ha habido 13 casos positivos y ninguna muerte, todos ellos concentrados en el ejército, sin extenderse a la población de 3.000 personas. El tráfico aéreo entre islas también se ha reanudado, pero los vuelos de América Latina a América del Sur no lo han hecho. 

Sin embargo, todas las compensaciones económicas existentes y la ayuda que el Reino Unido sigue prometiendo proporcionar se han encontrado con perspectivas sombrías. Por un lado, el sector de la pesca, el principal ingreso público, está paralizado. Y ahora el sector petrolero, que ha sido una de sus principales decepciones para el futuro.