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Bush vs. Gore, la última elección presidencial que mantuvo a los Estados Unidos en ascuas

El resultado de las elecciones de 2000 estuvo tan cerca que el Tribunal Supremo tuvo que intervenir para declarar al ganador.

Bush vs. Gore, la última elección presidencial que mantuvo a los Estados Unidos en ascuas

Bush vs. Gore, la última elección presidencial que mantuvo a los Estados Unidos en ascuas

La reciente propuesta de Donald Trump de posponer las elecciones presidenciales ha encontrado resistencia de funcionarios y políticos de ambos partidos. La “propuesta” sin precedentes del presidente recuerda inmediatamente la última vez que las elecciones estadounidenses mantuvieron al país en vilo: las elecciones de 2000 en las que el republicano George W. Bush se enfrentó al demócrata Al Gore, el entonces vicepresidente del país.

Esta elección, que tuvo lugar el 7 de noviembre, terminó como una de las más reñidas de la historia de los Estados Unidos. Aunque el proceso electoral fue normal, fue el recuento de los votos de Florida lo que finalmente provocó la división que finalmente llegaría a la Corte Suprema.

Al principio, los medios anunciaron en base a encuestas a boca de urna que Gore había ganado el estado de Florida, pero luego cedieron, diciendo que estaba demasiado cerca para llamarlo. Más tarde, algunos medios de comunicación afirmaron que el ganador era Bush, pero también corrigieron la predicción, diciendo que el tema estaba tan cerca que aún no se podía anunciar un ganador.

El recuento de esa noche terminó con una ventaja para Bush de sólo 1784 votos, una diferencia tan pequeña que desencadenó automáticamente un recuento de los votos emitidos electrónicamente. Hay que recordar que en el sistema del Colegio Electoral de los Estados Unidos, todos los votantes del estado se asignan al candidato con más votos, por lo que la batalla es todo o nada. En el caso de Florida, 25 votantes estaban en juego.

Este primer recuento se completó el 10 de noviembre, reduciendo la ventaja de Bush a 327 votos. La ley de Florida permitía a los candidatos solicitar un recuento manual en hasta cuatro condados, y eso es exactamente lo que hizo la campaña de Gore. Esa solicitud fue concedida, pero el problema era que la ley de Florida establecía un límite de tiempo que no podía ser superado antes de que se declarara un ganador. Rápidamente se hizo evidente que un recuento completo no podía ser completado antes del plazo del 14 de noviembre.

Con este resultado, la demanda fue programada para el próximo mes: Los demócratas exigieron que el recuento manual se completara en los cuatro distritos que consideraban de resultados cuestionables, y los republicanos trataron de detener este recuento manual por cualquier medio necesario.

En el mes siguiente a la elección, se presentaron unas 50 peticiones diferentes en varios tribunales, todas ellas basadas en los recuentos y los plazos de los mismos.

Entre los fallos que iban y venían hubo una batalla entre la Secretaria de Estado de la Florida, Katherine Harris (el gobernador del estado era Jeb Bush, el hermano del candidato presidencial republicano), que quería confirmar la victoria de George Bush, y la Corte Suprema de la Florida, que quería permitir todo el recuento en los cuatro controvertidos distritos de Miami-Dade, Broward, Palm Beach y Volusia.

El 8 de diciembre, la Corte Suprema de Florida decidió por 4 a 3 votos completar el recuento de los cuatro condados. La campaña de Bush llevó inmediatamente el tema a la Corte Suprema de los Estados Unidos. El 9 de diciembre, el más alto tribunal de la nación ordenó detener el recuento y aceptó escuchar los discursos de ambas partes.

Después de que ambas partes hicieron sus presentaciones a los jueces el 11 de diciembre, el tribunal decidió 7-2 para revertir la decisión de la Corte Suprema de Florida. Luego, en el tema del recuento, decidió 5-4 que el recuento no podía ser completado a tiempo bajo la ley estatal, dándole a Bush la victoria.

Mientras que la decisión condujo a un amargo enfrentamiento entre los miembros de la minoría y la mayoría, Al Gore admitió su derrota el 13 de diciembre en una histórica declaración televisiva: “Aunque estoy absolutamente en desacuerdo con la decisión de la Corte Suprema, la acepto.