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Coronavirus en los Estados Unidos: después de varios años de “boom”, los hoteles de lujo de Nueva York lloran la pérdida de la jet set

Además de los turistas extranjeros, que representaban casi una cuarta parte de los visitantes antes de la pandemia, ya casi no hay visitantes estadounidenses porque la ciudad está imponiendo una cuarentena de 14 días a todos los que llegan.

Coronavirus en los Estados Unidos: después de varios años de

Coronavirus en los Estados Unidos: después de varios años de "boom", los hoteles de lujo de Nueva York lloran la pérdida de la jet set

Reservaron una habitación por 1.000 dólares y llegaron el mismo día al prestigioso Hotel Pierre de Nueva York, a dos horas en coche de su casa: John Farrell y su esposa pertenecen a la nueva clientela cercana a los grandes hoteles de Nueva York, que están tratando de adaptarse lo mejor posible a la pandemia de coronavirus después de años de auge.

La jet set, mezcla de idiomas y ballet de furgonetas y limusinas de lujo frente a este Hotel de Central Park, famoso por sus noches de gala y suites, que han acogido a Audrey Hepburn, Elizabeth Taylor o más recientemente a Lady Gaga y a las estrellas de la película “Ocean’s 8”, ha terminado.

Después de un cierre de seis meses durante el cual se suspendieron el turismo y los viajes de negocios, esta joya del grupo hotelero Taj reabrió a mediados de septiembre, pero ahora es sólo una sombra de su antigua gloria.

“Es como estar en la calle, esta falta de movimiento, esta falta de gente”, dice John Farrell, 38, un contratista que vive en el condado de Nassau, Long Island.

Los hoteles de Nueva York están generalmente llenos en estos días, aunque una habitación para dos personas cuesta un promedio de 300 dólares por noche.

“Comienza a finales de agosto con el US Open, luego la Asamblea General de la ONU, todo tipo de convenciones, tardes de recaudación de fondos, bodas de otoño, luego el Día de Acción de Gracias, Navidad, Año Nuevo no para”, enumera François Luiggi, quien dirige este hotel con 189 habitaciones y 80 apartamentos propiedad de personas ricas.

Además de los turistas extranjeros, que representaban casi un cuarto de los visitantes antes de la pandemia, ahora casi no hay turistas estadounidenses porque Nueva York está aplicando una cuarentena de 14 días a cada visitante que llega de estados con una tasa de pruebas positivas de Covid-19 de más del 10% (actualmente 34 estados).

En lugar de volar desde Europa o California, ahora los huéspedes llegan desde lugares cercanos para una corta “estancia” de 24 a 48 horas en coche, a menudo para ver a sus familiares, explica Luiggi.

Y el hotel no excede la tasa de ocupación del 25%, señala Luiggi, aunque no se desespera. “El Pierre ha existido durante 90 años y estará aquí durante otros 90 años”, dice.

No todos los hoteles pueden decir lo mismo.

700 Hoteles

Alrededor de 200 de los 700 hoteles de Nueva York están cerrados hoy en día, y unos 140 son sólo de criadas y personas expuestas al virus que no pueden poner sus casas en cuarentena, o personas sin hogar – la cuenta la paga el gobierno de la ciudad – porque los hostales estuvieron cerrados durante la pandemia, señala Vijay Dandapani, presidente de la Asociación de Hoteles de Nueva York.

Los hoteles que reciben huéspedes tienen un promedio de ocupación del 10%, dice.

Mientras que Europa “se beneficia al menos en parte del turismo intraeuropeo, no tenemos nada”, dice.

Algunos han tirado la toalla para siempre, como el famoso Times Square Hilton.

Es una caída brutal de la Gran Manzana, con docenas de hoteles abriendo en Manhattan en los últimos años, así como en los barrios cercanos de Brooklyn y Queens.

Con un número récord de turistas al año, con más de 65 millones en 2018, la inversión fue tentadora. Y ha servido bien a la ciudad: el año pasado, según Dandapani, recibió 3.100 millones de dólares en impuestos pagados por los hoteles.

En diez años, la oferta de habitaciones de hotel ha crecido tanto que “el mercado hotelero de Nueva York mostró signos de desaceleración incluso antes de la pandemia”, dice Ramya Murali, un analista de la industria hotelera de la empresa consultora Deloitte.

Nueva York “fue el primer mercado con medidas de contención sustanciales” y las autoridades locales “son conservadoras en cuanto a la reapertura”, haciendo de la ciudad “un mercado cerrado para los viajeros por un período prolongado”, dijo.

“Es necesario que la gente como nosotros venga y gaste su dinero, eso ayudará”, dijo John Farrell, el huésped del Hotel Pierre.

Durante su breve estancia en Manhattan, Farrell planeó llevar a su esposa de compras y a comer a uno de los más de 10.000 restaurantes reabiertos de la ciudad.

Y sin espectáculos en Broadway, “fumando un porro en Central Park”.

Fuente: AFP

PB