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Donald Trump pone a dos “políticos” en el control de la información sobre el coronavirus de EE.UU.

No tienen ninguna experiencia en salud pública. Sin embargo, supervisan al director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en Atlanta.

Donald Trump pone a dos

Donald Trump pone a dos "políticos" en el control de la información sobre el coronavirus de EE.UU.

La Casa Blanca designó dos agentes políticos a la principal agencia de salud de EE.UU. para tratar de controlar la información que difunde sobre la pandemia de coronavirus, mientras que la administración de Donald Trump trata de ofrecer una perspectiva positiva, a menudo enfrentada a la evidencia científica.

Las dos personas asignadas a la sede de Atlanta del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en junio no tienen experiencia en salud pública. Se les asignó la tarea de supervisar, además de a los científicos, al Dr. Robert Redfield, el director de la agencia, como le dijeron media docena de funcionarios al CDC y al gobierno quienes, bajo condición de anonimato, hablaron con la Prensa Asociada para discutir asuntos internos.

Los nombramientos fueron parte de un esfuerzo para traer más “política” al CDC para ayudar a controlar su mensaje después de un puñado de filtraciones, dijo un funcionario del gobierno.

Cuando los dos individuos aparecieron en Atlanta, sus papeles eran un misterio para los ejecutivos de la agencia, agregaron las fuentes. Ni siquiera tenían oficinas asignadas. Eventualmente Nina Witkofsky se convirtió en jefa de personal interina, una posición influyente como mano derecha de Redfield. El otro, su ayudante Trey Moeller, comenzó a asistir a reuniones científicas, añadió.

No está claro cuánto influyeron estas dos personas en el trabajo de la agencia, como se desprende de las entrevistas con varios funcionarios del CDC. Pero los investigadores del Congreso están investigando el mismo tema después de recoger pruebas de interferencia política en las publicaciones científicas, documentos de política y publicaciones en Internet del CDC.

La Casa Blanca se negó a hacer comentarios. Un portavoz del CDC confirmó que Witkofsky y Moeller trabajaron en la agencia y reportaron a Redfield, pero no hizo más comentarios.

En un correo electrónico a la AP, Moeller señaló, “Trabajo para el Dr. Redfield, quien está 100% dedicado a la ciencia y a los miles de empleados increíblemente dedicados de los CDC.

Durante pandemias anteriores como la del Ebola, los CDC fueron la cara visible de la respuesta de EE.UU. a la crisis y proporcionaron asesoramiento basado en la ciencia. La agencia jugó el mismo papel a principios del COVID-19, pero tropezó en febrero después de que las pruebas de detección de virus enviadas a los estados fallaron. Más tarde ese mes, un experto de la Agencia de Enfermedades Infecciosas, el Dr. Nancy Messonnier, enfureció al gobierno al hablar abiertamente sobre los peligros del virus durante una conferencia de prensa mientras Trump lo minimizaba.

En pocas semanas la agencia desapareció de la escena.

Sin embargo, el CDC continuó recogiendo información con base científica que chocó con la presentación de la Casa Blanca. En mayo, una serie de correos electrónicos filtrados y documentos científicos recibidos por la AP describieron en detalle cómo el gobierno había enterrado las pautas detalladas de la agencia para reabrir las comunidades en el punto álgido de la pandemia. La noticia resultante enfureció al gobierno y alimentó los esfuerzos para ejercer un mayor control sobre el CDC, dijeron los funcionarios actuales y anteriores.

Antes de Witkofsky y Moeller, el gobierno de Trump había nombrado a otros funcionarios del CDC en Atlanta, que fueron vistos con cierta sospecha por el personal. Pero ninguno de sus predecesores estaba allí para informar a Washington sobre los asuntos internos de la agencia, dijeron los funcionarios.

Witkofsky y Moeller están en la lista de funcionarios que un subcomité de la Cámara de Representantes quiere interrogar sobre la crisis del coronavirus como parte de una investigación que se inició a mediados de septiembre después de que se formularan acusaciones de que algunos miembros de la administración Trump habían impedido que el CDC publicara informes científicos precisos durante la pandemia.

La aparente intervención y presión política de la Casa Blanca y el Departamento de Salud y Servicios Humanos ha llevado incluso a los expertos científicos a cuestionar algunas de las decisiones de la agencia.

“No confío en las personas (designadas políticamente) que acudieron a los CDC”, dijo el Dr. Rick Bright, un experto federal en vacunas que presentó una denuncia por irregularidades y afirmó que fue trasladado a un puesto inferior porque se resistió a la presión política para permitir el uso generalizado de la hidroxicloroquina, un fármaco antipalúdico que Trump había anunciado como tratamiento para COVID-19.

“Esto es absolutamente aterrador”, añadió. (“Esto”) está enviando señales contradictorias a la población. Y creo que aumenta la escala y la duración de toda esta pandemia”.

AP

ap