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El comercio electrónico, el gran ganador de la pandemia en América Latina

Las cuarentenas decretadas en los países de la región por el coronavirus aceleraron un movimiento que ya avanzaba con perspectivas favorables.

El comercio electrónico, el gran ganador de la pandemia en América Latina

El comercio electrónico, el gran ganador de la pandemia en América Latina

Forzados por el cierre, millones de latinoamericanos dejaron de lado sus dudas y temores y compraron en línea, haciendo del comercio electrónico uno de los grandes ganadores de la pandemia de coronavirus en la región.

El auge obligó incluso a las pequeñas empresas y tiendas de barrio a integrar tecnologías o adaptar las comunicaciones para mantener a sus clientes.

“El Covid-19 fue un acelerador de tendencias, y fue muy fuerte en el comercio electrónico. Más de diez millones de latinoamericanos que nunca han comprado por Internet lo hacen regularmente”, dijo a AFP Oscar Silva, experto en estrategia global de KPMG México.

Con una presencia en 18 países y un modelo de negocios comparable al de Amazon o eBay, Mercado Libre es el principal actor regional.

Mientras la economía latinoamericana se derrumbaba, la plataforma establecida en Argentina duplicó su facturación en el segundo trimestre. El número de compradores aumentó en un 45,2% y llegó a 51,1 millones de personas.

Mientras tanto, su capitalización de mercado alcanzó los 55.000 millones de dólares, alcanzando temporalmente a la brasileña Vale, la mayor empresa de América Latina.

“Se temía un fraude o que el producto no fuera como se esperaba. Es muy probable que un gran porcentaje de estos clientes se queden después de ver lo fácil y eficiente que es el comercio en línea”, predice Silva.

David Geisen, director del Mercado Libre de México, dijo que “los usuarios leales ahora compran en 12 días lo que solían comprar en 17 días, los usuarios frecuentes compran en 24 días lo que solían comprar en 79 días, y los usuarios esporádicos compran en 29 días lo que solían comprar en casi un año.

Al principio de la cuarentena, las ventas se concentraron en boquillas, antibióticos, termómetros y oxímetros, pero poco a poco se desplazaron a otros bienes y servicios.

La fiebre del comercio en línea, alentada por el miedo al contagio, se extendió incluso a economías severamente restringidas como la de Cuba, con ventas que se dispararon en la plataforma del gobierno “tuenvio.com”, que fue rebautizada “tuextravío” por algunas personas insatisfechas.

“Hice unas cuarenta compras y tuve unos cuarenta problemas”, dijo Jorge Noris, un informático de 34 años, a la AFP en La Habana.

También ha habido contratiempos en México. En lugar de un costoso teléfono móvil, un hombre afirmó haber recibido una bebida azucarada, aunque la tienda – propiedad del magnate mexicano Carlos Slim – finalmente le envió el teléfono.

El especialista de KPMG advierte que muchas empresas quebraron durante estos meses porque no ofrecían ventas en línea o eran defectuosas.

“Las grandes plataformas son las ganadoras, pero también vemos empresas en el vecindario que mantienen sus clientes o tienen nuevos clientes que utilizan algo tan simple como WhatsApp”, explica.

Según Appsflyer, las instalaciones de aplicaciones de comercio electrónico crecieron un 93% en América Latina en el segundo trimestre, con Brasil y México a la cabeza.

En la mayor economía de la región, el comercio en línea creció un 56,8% entre enero y agosto, con 135.000 nuevos negocios, lo que ha sido un factor clave en la recuperación del comercio, dijo la Asociación Brasileña de Comercio Electrónico.

Nuevos impuestos

Algunos gobiernos están tratando de aprovechar la situación y mitigar el aumento del gasto público causado por el nuevo coronavirus gravando un sector en crecimiento.

En el Brasil, el Ministerio de Economía tiene la intención de aplicar un impuesto del 0,2% a las transacciones electrónicas; en México, también tiene la intención de gravar las ventas en línea, a las que ha migrado una gran proporción del comercio informal.

Esta búsqueda de recursos se extiende también a las plataformas audiovisuales en línea o de pago como Netflix, que han salido fortalecidas de la crisis. Ecuador, por ejemplo, les impuso un 12% de IVA en septiembre.

Los ingresos netos totales de Netflix aumentaron un 166% hasta alcanzar los 720 millones de dólares en el segundo trimestre, en comparación con el mismo período de 2019.

Mientras el desempleo acecha a millones, Sergio García, de 60 años, es optimista sobre su futuro después de un año como repartidor en la Ciudad de México para un gigante del comercio electrónico.

“Con la pandemia, la demanda ha aumentado dramáticamente. Si se duplica (en la temporada hacia el final del año), veremos un aumento del 50% en los salarios”, dice un emocionado García, que entrega sus productos a pie.

gana alrededor de $0.30 por paquete entregado. “No parece mucho, pero es más que en cualquier otro trabajo”, dice con una sonrisa.

Fuente AFP

CB