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El fuego hace estragos en el Pantanal: ¿Dónde está la ayuda prometida por el gobierno de Jair Bolsonaro?

Esto es lo que se preguntan los ambientalistas y los habitantes de la región. Los mayores humedales tropicales del mundo, en Brasil, han estado ardiendo desde julio.

El fuego hace estragos en el Pantanal: ¿Dónde está la ayuda prometida por el gobierno de Jair Bolsonaro?

El fuego hace estragos en el Pantanal: ¿Dónde está la ayuda prometida por el gobierno de Jair Bolsonaro?

Después de viajar durante horas a través de los humedales del Pantanal este mes en busca de jaguares, Daniel Moura se bajó de su barco para ver los daños del fuego. En todas las direcciones sólo vio devastación. No hay demostraciones de vida salvaje, ni presencia del gobierno.

“Siempre hemos visto jaguares. Una vez vi 16 jaguares en un solo día”, dijo Moura, un guía turístico, durante un recorrido por el parque estatal Encontro das Aguas, que perdió el 84% de su vegetación este año.

“¿Dónde están estos animales ahora?

El Pantanal, como se llaman los humedales tropicales más grandes del mundo, es un destino popular para aquellos que quieren ver gatos, caimanes, carpinchos y otros animales peludos. Este año es excepcionalmente seco, y hay un número récord de incendios tan intensos que en un momento dado el humo llegó a San Pablo, a 1450 kilómetros de distancia.

El gobierno de Jair Bolsonaro dice que ha movilizado cientos de agentes federales y soldados para combatir los incendios. Sin embargo, a lo largo de la única carretera que cruza el Pantanal, docenas de personas – bomberos, ganaderos, guías y veterinarios – dijeron a la Associated Press que el gobierno había exagerado su respuesta y que su presencia era limitada.

Según los lugareños, la poca ayuda que había disponible provenía principalmente de aviones que drenaban agua. Llegó con muchos retrasos y se concentró principalmente en las grandes estancias, no en las áreas protegidas. Para empeorar las cosas, varios aviones quedaron en tierra cuando este infierno comenzó.

“No veo mucha ayuda del gobierno federal. Básicamente lo somos”, dijo Felipe Augusto Dias, director general de SOS Pantanal, una organización ambientalista.

A ambos lados de la autopista Trans-Pantanal – una zona donde debería haber mucha agua incluso en la estación seca – parecía seca.

Según las imágenes satelitales de la Universidad Federal de Río de Janeiro, una cuarta parte del Pantanal había sido consumida por el fuego el domingo. La vegetación del Pantanal se está regenerando rápidamente con las lluvias, pero los animales están en peligro porque están perdiendo su hábitat.

Animales carbonizados

Se vieron animales heridos y desorientados y otros animales carbonizados en la tierra quemada. En el río, el barco de Moura pasó por una anaconda muerta de dos metros de largo que quedó atrapada en la rama de un árbol. Un cervatillo, solo y perdido en los arbustos humeantes, vigilaba el barco. El cielo era una naranja apocalíptica.

Los incendios comenzaron en julio y continúan hasta hoy. Ya se han registrado más de 17.000 incendios, más que el número total de todo un año desde que se registraron estos incendios, a partir de 1998, y tres veces el promedio anual, según la agencia espacial del gobierno, que utiliza satélites para contar los incendios.

Los incendios, ya sean deliberados o causados por relámpagos, se propagan fácilmente durante las estaciones secas. Una investigación de la policía federal ha descubierto que los incendios que despejan la tierra para el ganado se están extendiendo a cuatro haciendas que cubren 25.000 hectáreas, según el detective Alan Givigi. Los incendios quemaron áreas protegidas y un parque nacional.

En su discurso ante la Asamblea General de las Naciones Unidas la semana pasada, Bolsonaro dijo que Brasil era el blanco de una campaña de desinformación y comparó la vulnerabilidad del Pantanal con la de California, sin dejar claro que los incendios forestales de este año en esta zona de Brasil han destruido una superficie dos veces mayor que la de los incendios forestales en los Estados Unidos.

“Los grandes incendios son una consecuencia inevitable de las altas temperaturas y la acumulación de materia orgánica descompuesta”, dijo en un mensaje pregrabado.

Sin demasiada presencia del gobierno central, los bomberos y voluntarios cavan fosas para frenar el avance del fuego y apelan a mangueras y cubos de agua.

En un camino de tierra que conducía al Trans-Pantanal, un hombre con un cubo de agua corrió desde su destartalada camioneta hacia un área donde había llamas. Su esfuerzo no fue muy útil ya que el viento sopló el fuego sobre un árbol y causó una explosión como si se hubiera rociado gasolina.

“El viento cambió de dirección”, se lamentó el Divino Humberto. “El fuego se está moviendo hacia el bosque.”

Números dudosos

El Ministerio de Defensa dijo a AP que los números cambian diariamente, pero el 14 de septiembre, la Marina tenía 172 tropas en el Pantanal en Mato Grosso, junto con 139 agentes federales y 11 aviones. El mismo día, los bomberos del Departamento de Bomberos del Estado de Mato Grosso dijeron que sólo había 60 marines y un solo avión.

En los cinco días que AP pasó en el Pantanal este mes, no vieron a ningún miembro de las fuerzas armadas.

El Ministerio de Defensa no respondió a las preguntas de la AP sobre la diferencia de números.

El Instituto Chico Mendes, que gestiona los parques federales en nombre del Ministerio de Medio Ambiente, contrató cinco aviones para verter agua en Mato Grosso, según un comunicado.

Sin embargo, los pilotos dicen que se les negó el permiso para volar cuando llegaron a mediados de agosto, cuando los incendios llevaban semanas, a pesar de la suficiente visibilidad.

“Los pilotos dejaron claro: si estos cinco aviones hubieran estado trabajando esta semana, no habría habido un incendio tan grande”, dijo a AP Mario Friedlander, un ambientalista y fotógrafo que ha trabajado en la región durante 40 años y se ofreció como voluntario para combatir las llamas. “El fuego pudo haber sido controlado.

Un piloto dijo que la misión se retrasó porque los responsables querían esperar la llegada del ministro de medio ambiente. Pero a medida que la situación empeoraba, se ordenó a los aviones que apagaran los incendios que quemaban los puentes sobre el Trans-Pantanal. Luego se les ordenó que se quedaran en el suelo.

No fue hasta después de la llegada del Ministro de Medio Ambiente Ricardo Salles el 18 de agosto que comenzaron a volar regularmente, según un piloto que pidió no ser identificado por temor a perder su trabajo.

El Ministerio de Medio Ambiente rechazó varias solicitudes de comentarios.

Mientras tanto, una fuente del Instituto Chico Mendes dijo que arrojar agua desde los aviones sólo funciona si hay apoyo en tierra, lo que a veces no es el caso. La fuente también pidió permanecer en el anonimato, ya que no se le permitió hablar en público.

Rescate del humo y las llamas

Durante la propagación de los incendios, los animales resultaron heridos, desplazados o muertos. El Departamento de Bomberos de Mato Grosso y la Secretaría de Medio Ambiente abrieron un centro para animales rescatados.

“Estamos tratando de salvar tantos animales como podemos”, dijo la veterinaria Karen Ribeiro después de tratar un ala herida de un jabirú, un pájaro que simboliza el Pantanal.

Después de ocho horas de dar vueltas, Moura, el guía, finalmente encontró un jaguar. Estaba cojeando y tenía las pezuñas quemadas, dijo.

Este mes el gobierno aprobó una asignación del equivalente a 2,5 millones de dólares para la lucha contra el fuego, aunque la mayor parte del dinero sólo estará disponible si Mato Grosso recibe la aprobación del proyecto antes del plazo de 90 días. Hace una semana envió 43 bomberos de la Guardia Nacional a la región.

Los fondos y las tropas llegan dos meses después de que empiecen los incendios y justo antes de que empiecen las lluvias.

Moura dice que duda que el dinero llegue a tiempo para hacer el bien.

“Desafortunadamente, esta es la situación”, dice. “Lo manejan como si estuvieran combatiendo incendios y nosotros fingimos creerles.

Por Tatiana Pollastri y David Biller, The Associated Press

CB