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Elecciones en los Estados Unidos: Donald Trump tiene la campaña que quiere, pero ¿funciona?

Mientras que sus asesores le imploran que se centre en la economía y sus posibilidades de recuperación, el presidente prefiere atacar a su rival.

Elecciones en los Estados Unidos: Donald Trump tiene la campaña que quiere, pero ¿funciona?

Elecciones en los Estados Unidos: Donald Trump tiene la campaña que quiere, pero ¿funciona?

En público, el presidente Donald Trump y su equipo de campaña transmiten una imagen optimista.

Cuando los asesores del presidente se reúnen con los donantes republicanos y los líderes de los partidos estatales, insisten en que son plenamente capaces de lograr una estrecha victoria sobre Joe Biden el 3 de noviembre.

En la televisión y en las apariciones de la campaña, Trump y sus hijos sacan encuestas de opinión pública que hacen que sus perspectivas se vean sombrías.

El calendario de eventos del presidente está repleto hasta el día de las elecciones, y los asesores predicen un programa de tres días de rally en las últimas semanas de la carrera. Cuando Trump considera la posibilidad de la derrota, lo hace en un tono de negación e incredulidad.

“¿Te imaginas si pierdo?”, le preguntó a la multitud el viernes.

En privado, la mayoría de los miembros del equipo Trump reconocen que no es una opción irrazonable.

Lejos de su candidato y de las cámaras de televisión, algunos miembros del equipo Trump admiten tácitamente lo grave que parece ser su situación política, y su círculo íntimo ha vuelto a un estado de acusación y calumnia.

La ira del Presidente y algunos de sus asesores se ha dirigido al Jefe de Gabinete de la Casa Blanca Mark Meadows por su manejo de la reciente hospitalización de Trump. Consideran poco probable que mantenga su trabajo más allá del día de las elecciones. El director de campaña de

Trump, Bill Stepien, ha argumentado a los republicanos de alto rango que el Presidente tiene una oportunidad en la carrera, pero a veces admite que es poca.

Algunos contribuyentes de la campaña han empezado incluso a preguntar sobre futuros trabajos después de las elecciones, aparentemente en la suposición de que no habrá una segunda administración Trump para trabajar (no está claro lo atractivo que podría ser para los empleadores del sector privado tener empleados en la campaña Trump).

Poco más de dos semanas antes de las elecciones, hay una extraordinaria brecha entre las percepciones de Trump y las evaluaciones políticas de varios funcionarios y miembros del partido, como lo revelan las entrevistas con casi una docena de estrategas republicanos, aliados de la Casa Blanca y funcionarios electos.

Entre algunas de las inclinaciones de Trump, se puede encontrar una actitud de coraje mezclada con resignación: un sentimiento de que lo mejor que pueden hacer para la recta final es mantener al presidente tan ocupado, feliz y fuera de Twitter como sea posible, en lugar de provocar un gran cambio de estrategia.

A menudo su mayor obstáculo es el propio Trump.

Economía no, ataques sí

En lugar de entregar un mensaje dirigido a cambiar la percepción de la gente sobre cómo está lidiando con la pandemia o explicar las razones por las que puede revivir la economía mejor que Biden, Trump pasa sus días en una mezcla familiar de quejas, ataques a sus oponentes y encubrimientos.

Se presenta como una víctima, evade las preguntas sobre sus propias pruebas de coronavirus, ataca a su Fiscal General y al Director del FBI, y se ha equivocado sobre la conveniencia de usar una barbijo.

En lugar de dibujar un contraste consistente con Biden en los negocios, los estrategas dicen que el presidente prefiere atacar al hijo de su rival, Hunter, por su negocio y lanzar insultos como “Dormilón” a un candidato cuya calificación positiva es mucho más alta que la de Trump.

“Muchos consejeros republicanos están frustrados porque queremos que la campaña del Presidente se centre en los negocios”, dijo David Kochel, un estratega republicano de Iowa.

“Su mejor mensaje es que Trump construyó una gran economía” y COVID-19 la dañó, y Trump es una mejor opción que Biden para restaurarla, dijo.

“Nuestra base ama las cosas de Hunter Biden, las computadoras portátiles y el intendente Giuliani”, añadió Kochel. “Pero ya votan por Trump”.

Antes de la inesperada victoria de Trump en 2016, había un sentimiento de optimismo en la opinión pública, pero también miedo a la obvia probabilidad de una derrota en privado.

Pero entonces, a diferencia de hoy, Trump terminó la carrera atacando a Hillary Clinton como una informante, prometiendo cambios económicos de gran alcance, un argumento mucho más claro que el que ofrece hoy.

Poll Skepticism

Stepien y otros líderes de la campaña, incluyendo Jason Miller, un estratega de alto rango, enfatizan a los republicanos en Washington que esperan superar las encuestas de opinión pública.

Dicen que sus propios datos indican que en varios estados, incluyendo Arizona y Pennsylvania, la carrera es más ajustada de lo que indican las encuestas.

Apuestan a que el registro de votantes y el aparato que el equipo de Trump ha construido en los últimos cuatro años les dará finalmente una ventaja el día de las elecciones en los estados estrechamente divididos.

Sin embargo, algunos prominentes republicanos reconocen la posibilidad (e incluso la probabilidad) de que el presidente pierda.

La senadora Lindsey Graham de Carolina del Sur, una aliada cercana del Presidente, dijo la semana pasada que los demócratas tienen “una buena oportunidad de ganar la Casa Blanca”.

El senador Ben Sasse de Nebraska dijo que su partido podría estar al borde de un “baño de sangre”.

Una campaña errática

De alguna manera, el curso de la campaña Trump en sus últimas semanas refleja debilidades estructurales y divisiones internas de larga data.

Desde el principio, la campaña electoral nunca tuvo un estratega dominante: Esta determinación siempre fue hecha por un presidente con una visión menos halagadora de la clase política profesional.

En una entrevista en julio con el New York Times, Jared Kushner, asistente de la Casa Blanca y yerno del presidente, habló con franqueza sobre quién liderará la carrera en el 2020: Trump, dijo, era “realmente el director de campaña.

El primer director de campaña de Trump, Brad Parscale, se centró en gran medida en la construcción de la infraestructura en línea y su utilización para la recaudación de fondos, mientras que Kushner supervisó su trabajo.

Stepien, que reemplazó a Parscale en julio, es considerado un hábil táctico en Washington. Pero como se le está acabando el tiempo antes de las elecciones, no ha intentado rediseñar el libro de jugadas de Trump.

Durante gran parte de los últimos cuatro años, Kushner se había presentado a la reelección como presidente de la campaña, pero se retiró de ese cargo en el verano y en septiembre, cuando la atmósfera política se había deteriorado significativamente.

En su lugar, se embarcó en una serie de negociaciones diplomáticas en el Oriente Medio que son de poca relevancia para la elección. Se ha involucrado más en las últimas semanas, dijeron los funcionarios.

Los asesores de Trump no han perdido la esperanza de cambiar su destino.

Enfrentado a una crisis financiera, su campaña pública parece enfocarse en un puñado de estados preparando el camino para que el colegio electoral gane.

Estos incluyen los campos de batalla de Florida, Arizona, Georgia y Carolina del Norte, así como Pensilvania, el mayor estado indeciso del norte, según datos de la empresa de seguimiento de medios Advertising Analytics.

El viaje de Trump la semana pasada y en los próximos días refleja en gran medida estas prioridades.

La campaña ha aumentado las reservas de publicidad en estados como Wisconsin, Minnesota, Ohio y Iowa a partir de la próxima semana, aunque frecuentemente ha ajustado o cancelado las reservas a medida que se acercan las fechas de lanzamiento.

Trump mientras tanto discute las desviaciones de su propio horario para ayudar a la gente que le importa.

Por ejemplo, probablemente planeará un evento con Graham. Aunque el viaje se superpondría con la cobertura mediática de su campaña en Carolina del Norte, y Trump lo está disfrutando, no haría mucho por su propio destino electoral.

Este tipo de distracción aumenta la frustración en el Capitolio e incluso dentro de la Casa Blanca. Muchos republicanos creen que hasta ahora se ha desperdiciado el mes de octubre, incluida la decisión de rechazar un segundo debate.

“La realidad es que probablemente se les está acabando el tiempo”, dijo Rob Stutzman, un estratega republicano con sede en California.

“Necesitaban desesperadamente que el debate llegara a un público más amplio y que tuviera la oportunidad de ofrecer algún tipo de contraste que cambiara el curso de la carrera, es decir, otra victoria o la posibilidad de un error en la oferta. Esta era su oportunidad para un milagro de último minuto”, concluyó.

Por Maggie Haberman y Alexander Burns

© 2020 The New York Times