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Fieles, esenciales, ignorados: El perfil de los votantes negros en América, la clave de la victoria de Joe Biden

Son los más leales a los demócratas, cruciales en varios estados y esenciales para derrotar a Donald Trump el 3 de noviembre.

Fieles, esenciales, ignorados: El perfil de los votantes negros en América, la clave de la victoria de Joe Biden

Fieles, esenciales, ignorados: El perfil de los votantes negros en América, la clave de la victoria de Joe Biden

Son muy leales a los demócratas, cruciales e indispensables en varios estados para lograr que Joe Biden ingrese a la Casa Blanca; pero muchos votantes negros acuden a las urnas azotados por la pandemia y están cansados de pedir que se les recuerde más de una vez cada cuatro años.

Robert se sienta en una acera en Cleveland, en el estado clave de Ohio. La tienda que está detrás de él es un lugar de encuentro en su vecindario, pero muchos llegan en sus coches, se llevan sus famosas alitas de pollo y se van de nuevo: en esta calle, como en demasiadas otras en los Estados Unidos, los tiroteos son habituales.

“Votaré, pero ¿qué cambiará? No nos están ayudando. Siguen matándonos”, dice Robert Efe mientras sacude la cabeza.

Hace unos años, la policía instaló una comisaría en la calle paralela, pero no mejora. “Les debería llevar tres minutos llegar aquí. Pero la gente dispara, recarga la escopeta, dispara de nuevo, y aún no han llegado”, está indignado.

A los 54 años, Robert cree que los políticos “explotan” a los pobres, que a menudo son sinónimos de los negros; que visitan sus barrios en la campaña electoral, pero nunca vuelven a poner un pie allí. “Cuando llegan al poder, se olvidan de la gente que los puso en el poder.

Pero Robert es consciente de que votará el 3 de noviembre, como lo hace en cada elección. La decepción no borra el sentido de compromiso que muchos afroamericanos, especialmente los mayores, asocian con el acto de votar.

“Muchas personas son muy conscientes de que otros negros han derramado sangre por nuestro derecho al voto, y sienten que es su deber hacerlo”, dijo a Efe el sociólogo Rashawn Ray, que estudia la dinámica del voto de los negros en la Institución Brookings.

Para el cambio

Si Robert vota por inercia, Yvonka Hall está convencida. Su vecindario del este de Cleveland es uno de los más afectados por una pandemia que ha afectado desproporcionadamente a los negros, y acudir a las urnas le parece más importante que nunca.

“Mi salud no es la mejor, y me pregunto cuándo volveré a abrazar a alguien, cuándo viviré. Esto sólo puede suceder si nos aseguramos de que votamos. Bueno, diablos, todo el mundo tiene que hacerlo”, dice Hall, de 52 años, en una entrevista con Efe en su jardín.

Como director de la Coalición de Salud de los Negros del Noroeste de Ohio, Hall está en contacto con las personas afectadas por la crisis del coronavirus, y “Vote” está escrito en su barbijo.

Su actitud refleja la movilización de la mayoría de las mujeres negras del país, a las que se considera la “columna vertebral” del Partido Demócrata por su alta participación electoral y porque a menudo arrastran a sus familias a las urnas.

Si muchos afroamericanos votan en ciudades como Cleveland o Detroit (Michigan), que son mayoritariamente negras, y en estados clave, será mucho más fácil para Biden entrar en la Casa Blanca.

Sin embargo, la pasión de mujeres como Hall no será suficiente: los hombres negros, que votaron mucho menos en 2016 que durante la presidencia de Barack Obama, y los más jóvenes también necesitarán ser motivados.

“Vida o muerte”

John Goodwin no aborda este desafío: La Presidencia de Trump, dice, ha abierto los ojos de muchos jóvenes que estaban desmotivados.

“Desde noviembre de 2016, no ha habido un día en que no haya hablado de esto con otros hombres negros. Es algo que ha eclipsado las discusiones sobre deportes que solíamos tener en nuestros grupos de discusión”, dijo a Efe el organizador de la comunidad, que comparte un barrio con Robert.

La pandemia ha dado a estas discusiones un sentido de urgencia: “Esta elección es una cuestión de vida o muerte. La gente está muriendo debido a las políticas que se están implementando”, dice Goodwin, 35º

Pero Hall agrega un matiz: “Algunas personas están tan abrumadas por la crisis que no tienen la energía para pensar en votar.

“Para aquellos que están pasando por un momento difícil y están tratando de llegar a fin de mes, no creo que (votar) sea una prioridad”, admite Hall.

Y luego están los obstáculos para votar en persona o por correo, agravados por “una campaña de desinformación para suprimir la participación de los negros”, según Adrianne Shropshire, directora del comité político del Black Pac.

Shropshire atribuye parte de esta campaña al equipo de Trump, que “ha estado cazando hombres negros durante dos años”, con el mensaje de que los demócratas no los están escuchando realmente.

Trump ganó el 8% de los votos negros en 2016 y cree que si llega al 10% esta vez estará más cerca de un segundo mandato. Su mensaje, que ha sido martillado en anuncios y mítines durante meses, ha pasado factura a algunos afroamericanos.

Uno de ellos es Nazir Clemons, quien votará por primera vez por Trump en noviembre a la edad de 22 años.

“Lo que me importa es quién será bueno para la economía, y creo que Trump lo hará mejor que Biden, que tiene problemas de salud mental”, dijo Clemons a Efe durante una manifestación contra el racismo en Cleveland.

Su actitud es minoritaria dentro de su generación: La mayoría de los negros de 20 años son progresistas.

Muchos han participado en las protestas del movimiento “Black Lives Matter” en los últimos meses y, aunque Biden no se entusiasme con ello, han aprendido que la elección de sus líderes locales es la clave para luchar contra la brutalidad policial.

En Cleveland, el caso de Tamir Rice es el que más contribuye a hacer esta conexión. No hay cargos contra el policía blanco que le disparó en esta ciudad en 2014 cuando tenía 12 años y jugaba con una pistola de juguete.

En el parque donde murió, un jardín crece ahora en su honor. En protesta contra el racismo, piden que se le honre de otra manera: “Tamir tendría la edad suficiente para participar en estas elecciones. Votemos en su nombre”.

Lucia Leal. EFE-Agencia

PB