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Incendios en América: Lo que es vivir con el peor aire del planeta, con humo y cenizas por todas partes

Las empresas y los hogares de California y Oregón sufren la presencia de un amargo e insalubre smog de las llamas.

Incendios en América: Lo que es vivir con el peor aire del planeta, con humo y cenizas por todas partes

Incendios en América: Lo que es vivir con el peor aire del planeta, con humo y cenizas por todas partes

En toda California y Oregón, las consecuencias de los incendios se extienden más allá de lo afectado por las llamas. El aire contaminado por el humo se extiende por toda la zona, causando desde interrupciones de vuelos y cierres de negocios hasta dificultades respiratorias para la población. Según algunas mediciones, la costa oeste de los Estados Unidos tiene actualmente el aire más contaminado del planeta.

Los testigos coinciden en que hay un olor metálico. Como las monedas. Se filtra a través de las aberturas y sistemas de aire acondicionado de los hogares y negocios. Hay una niebla verde a amarilla en el cielo que lo cubre todo, una postal que probablemente durará hasta la próxima semana en Oregón.

El Departamento de Calidad Ambiental de Oregón extendió su alerta de calidad del aire hasta el jueves. La densidad de humo era tan alta que Alaska Airlines anunció el lunes que suspendía sus vuelos a Portland y Spokane, Washington. En Oregón, el zoológico de Oregón también decidió cerrar el lunes con la esperanza de que la situación mejorara.

Zoe Flanagan, quien ha vivido en Portland por 12 años, dijo que la sensación de sequedad estaba en su pecho y garganta. “Siento que tengo resaca aunque sólo beba agua. Tengo sed todo el tiempo y tengo dolores de cabeza”, dijo. Aunque es mitad del verano, Flanagan encendió su estufa porque tiene un mejor sistema de filtros que el aire acondicionado.

Esta no es la primera vez que se produce un problema de calidad del aire en Oregón debido a un incendio. La diferencia esta vez es que no hay zonas libres de humo a las que escapar, una especie de válvula de escape que se usaba en el pasado para encontrar algo de alivio.

Los meteorólogos dicen que hay que ajustar la fuerza del viento correctamente para deshacerse de las nubes de humo. Es decir, lo suficientemente fuerte como para volar las masas de aire contaminado, pero no tan fuerte como para que las llamas que estás tratando de controlar se enciendan de nuevo.

El pronóstico para California es aún más sombrío. Según las autoridades, el aire contaminado podría permanecer hasta octubre. Entonces se estima que podría ocurrir un evento meteorológico lo suficientemente fuerte como para afectarlo.

En Sacramento, la capital de California, había preocupación por la falta de vivienda. Debido al Coronavirus, el calor intenso de las últimas semanas, y ahora el aire contaminado, las posibilidades de dónde podrían estar eran cada vez más escasas.

Twana James, una mujer que vive en una tienda de campaña en Sacramento, confirmó que la situación al aire libre era complicada. “Hay cenizas por todas partes. Es muy difícil respirar así”, dijo.

Impacto económico en el horizonte

Los incendios que consumen los bosques de California y Oregón y que oscurecen los cielos sobre San Francisco y Portland también están dañando una economía regional que ya ha sido dañada por la pandemia del coronavirus.

Los incendios forestales destruyen la propiedad, causan enormes pérdidas a las compañías de seguros y cargan la actividad económica de la costa oeste, que podría durar un año o más.

La agencia calificadora A.M. Best estima que las pérdidas aseguradas por incendios en California podrían exceder los 13 mil millones de dólares en 2017, cuando el estado fue afectado por tres de los cinco incendios más costosos en la historia de los Estados Unidos.

“Sabemos que las pérdidas son generalizadas, pero no sabemos realmente cuántas casas, cuántas estructuras fueron destruidas”, dijo Adam Kamins, un economista que hace un seguimiento de los desastres naturales para Moody’s Analytics. “Puedo imaginar que el número será insoportablemente alto.

Es poco probable que los incendios afecten a la economía de los EE.UU. en su conjunto en unos 20 billones de dólares. Las consecuencias financieras se miden en miles de millones de dólares, pero no en cientos de miles de millones o incluso trillones. Para tener un impacto a nivel nacional, se necesita algo como el huracán Katrina en 2005, que interrumpió el suministro de petróleo, dijo el Sr. Kamins.

Pero el dolor económico será grande en las zonas afectadas por el fuego, especialmente en los pueblos rurales pobres de Oregón y California, en un momento en que muchas empresas ya han sido víctimas de la recesión relacionada con la pandemia.

La actividad económica de EE.UU. se desplomó a una tasa anual récord de 31,7% de abril a junio. El virus y las medidas tomadas para contenerlo han dejado a millones de americanos sin empleo.

Los incendios forestales solían causar poco daño económico porque ocurrían en bosques remotos. Pero los estadounidenses se han mudado a áreas que antes eran tierra virgen, poniéndose a sí mismos, sus casas y negocios en mayor riesgo.

En 2014, Max Nielsen-Pincus, presidente del Departamento de Ciencias y Gestión Ambiental de la Universidad Estatal de Portland, e investigadores de la Universidad de Oregón y del Servicio Forestal de los Estados Unidos estudiaron el impacto económico de los incendios forestales.

señaló que los incendios en las pequeñas comunidades traían beneficios económicos a corto plazo ya que los bomberos se registraban en los hoteles locales y comían en los restaurantes locales. Los trabajadores locales limpiaron las calles y ayudaron a reconstruir.

Pero estos repuntes económicos son generalmente de corta duración. En la primavera, las economías afectadas perdieron generalmente impulso y entraron en una fase de crecimiento lento que podría durar hasta 18 meses.

El turismo puede verse afectado porque “los visitantes pueden no querer volver por miedo a encontrar un paisaje ennegrecido”, según el artículo publicado en la revista Forest Policy and Economics. Y algunas actividades económicas, como la tala, pueden ser suspendidas.

Fuente: AP

ap