Skip to content

La doble vida de Salvador “El Padrino” Cienfuegos: ex Ministro de Defensa de México y narcotraficante

Los agentes antinarcóticos de EE.UU. habían intentado durante mucho tiempo desentrañar "el misterio del Padrino", un poderoso jugador en el mundo de los narcóticos. Ahora ha sido identificado y arrestado en los Estados Unidos.

La doble vida de Salvador

La doble vida de Salvador "El Padrino" Cienfuegos: ex Ministro de Defensa de México y narcotraficante

Los oficiales de seguridad de los Estados Unidos usaron un teléfono intervenido para espiar las conversaciones de los miembros del cártel que hablaban de una figura poderosa y sospechosa conocida como el Padrino. Los agentes lo habían estado siguiendo durante meses y sospechaban que esta figura central del tráfico de drogas era de hecho un oficial de alto rango en el ejército mexicano.

De repente, uno de los individuos intervenidos le dijo a sus colegas del cártel que El Padrino estaba en la televisión en ese momento. Los agentes preguntaron rápidamente quién era y se dieron cuenta de que era el Secretario de Defensa, el General Salvador Cienfuegos.

no era otra cosa que el ex ministro de defensa de México, que fue arrestado en Los Ángeles el jueves. Según la fiscalía de Brooklyn, durante su mandato, entre 2015 y 2017, fue acusado en un tribunal de Nueva York de tres delitos de tráfico de drogas y un cargo de blanqueo de dinero procedente de las drogas.

En su acusación, los fiscales del Distrito Este de Nueva York afirman que Cienfuegos, que fue ministro durante todo el mandato de Enrique Peña Nieto (2012-2018), “conspiró para fabricar y distribuir heroína, metanfetaminas, cocaína y marihuana en los Estados Unidos entre diciembre de 2015 y febrero de 2017”.

“El acusado abusó de su cargo público para ayudar al cártel H-2, una organización mexicana de narcotráfico extremadamente violenta, a pasar de contrabando miles de kilos de cocaína, heroína, metanfetaminas y marihuana a los Estados Unidos, incluida la ciudad de Nueva York”, dice el informe del arresto.

“A cambio de sobornos, permitió que el cártel H-2, un cártel que regularmente comete actos de violencia, incluyendo tortura y asesinato, operara con impunidad en México”, dice.

La fiscalía dijo que las pruebas contra el ex ministro incluían miles de mensajes de Blackberry entre Cienfuegos y miembros del cártel que fueron interceptados por las autoridades.

Aunque los cargos contra el general retirado de 72 años, apodado “El Padrino”, fueron presentados por la oficina del fiscal del distrito este de la ciudad de Nueva York el 14 de agosto de 2019, no fueron liberados hasta el viernes después de su arresto.

Los crímenes atribuidos a Cienfuegos son punibles en los Estados Unidos con un mínimo de 10 años de prisión y un máximo de cadena perpetua.

El ex ministro se presentó el viernes por conferencia telefónica y durante cinco minutos ante un juez federal en Los Ángeles. Permanece en prisión y sería transferido a Nueva York “en las próximas semanas”, según los fiscales. Le pidieron al juez que no lo dejara en libertad bajo fianza porque estaba en peligro de fuga.

Cienfuegos fue arrestado el jueves por la tarde cuando llegó al aeropuerto de Los Ángeles con su familia.

El presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador dijo el viernes que el arresto del ex ministro de narcotráfico era un hecho “desafortunado”, y especificó que no estaba siendo investigado en México.

“Es una señal inequívoca de la desintegración del régimen, de cómo se degradó la función pública, la función gubernamental en el país durante el período neoliberal (…) Se podría hablar de un gobierno narcogubernamental e indudablemente de un gobierno mafioso”, dijo López Obrador.

También advirtió que los miembros activos del ejército que colaboraron con Cienfuegos en los crímenes “serán suspendidos, removidos y si es necesario puestos a disposición de las autoridades correspondientes”.

El arresto de Cienfuegos se produce tras la detención en los Estados Unidos en diciembre de 2019 de Genaro García Luna, ex Ministro de Seguridad Pública de México, acusado de conspiración para traficar al menos 53 toneladas de cocaína y actualmente encarcelado en Nueva York, pero los casos parecen no estar relacionados.

La Fiscalía de Brooklyn, que presentó los cargos en ambos casos, también acusó a Joaquín “Chapo” Guzmán, ex jefe del cártel de Sinaloa, que fue declarado culpable de tráfico de drogas y condenado a cadena perpetua en febrero de 2019 tras un histórico juicio de tres meses.

Mike Vigil, ex jefe de operaciones internacionales de la DEA, que pasó más de una década en México, no descarta la posibilidad de que la captura de Cienfuegos pueda dar lugar a cargos contra otros altos funcionarios e incluso el ex presidente Peña Nieto.

“Cienfuegos tiene mucha información. Los fiscales y las agencias federales (de EE.UU.) siempre están buscando información de los detenidos como Cienfuegos que los lleve a personas de su nivel o de un nivel más alto”, dijo Vigil a la AFP por teléfono.

consideró que esta detención, además de la de García Luna, podría socavar la cooperación con los Estados Unidos, ya que “muchos miembros de las fuerzas de seguridad mexicanas no quieren cooperar porque habrá resentimiento y desconfianza”.

En diciembre de 2006, el gobierno de Felipe Calderón reforzó el papel del ejército mexicano en la guerra contra las drogas. Según organizaciones como Amnistía Internacional, esto desencadenó una espiral de violencia. Desde entonces, según cifras oficiales, se han registrado más de 296.000 asesinatos en México, la mayoría de ellos relacionados con el crimen organizado.

Si Cienfuegos y Luna fueran condenados, significaría que dos de las más altas y respetadas figuras entre los comandantes que supervisaban la guerra contra las drogas en México estaban trabajando junto al crimen organizado y ayudando a los cárteles a seguir matando un número récord de mexicanos.

“La dificultad de trabajar en México, donde hay tal nivel de corrupción, es que nunca se sabe realmente con quién se está trabajando”, dijo Vigil.  “Siempre existe la preocupación de que los oficiales de seguridad mexicanos puedan ponerte en peligro, comprometer a un informante o comprometer una investigación.

Tanto García Luna como el General Cienfuegos ocupaban puestos en los más altos niveles del gobierno mexicano en un momento en que los asesinatos alcanzaban niveles récord, los cárteles de la droga libraban una guerra feroz y las operaciones militares se expandían durante el gobierno de Peña Nieto.

Como presencia fugitiva, el General Cienfuegos fue un símbolo del papel del ejército en México. Los comandantes generalmente gozaban de gran autonomía, rara vez cedían a la presión política y gozaban de la protección del presidente.

Debido a este poder y autonomía, los analistas y observadores han sospechado desde hace tiempo la posibilidad de que los altos directivos estén involucrados en la corrupción. Pero debido a su alto estatus, nadie se atrevió a investigarlos, al menos no en México.

El cártel H-2

“El grupo criminal H-2 es una escisión, una rama del grupo criminal Beltrán Leyva. Es un cártel que normalmente no presume de sus éxitos, pero que ha crecido en fuerza en los últimos diez años”, dijo el experto en seguridad Pedro Isnardo en una entrevista con Efe.

Según la Procuraduría General de los Estados Unidos, Cienfuegos garantizó que no se lanzarían operaciones militares contra este grupo criminal, pero ordenó a las fuerzas armadas mexicanas que atacaran a las organizaciones de narcotráfico rivales.

Isnardo asegura que la detención de Cienfuegos “deja muy en claro el grado de conexión (del narcotráfico) que se puede lograr no sólo en el ejército mexicano, sino también los riesgos de la militarización. La organización criminal tomó el nombre de su líder, Juan Francisco Patrón, apodado H-2, quien fue asesinado el 10 de febrero de 2017 durante una operación naval en la ciudad de Tepic, Nayarit.

Según la Secretaría de Gobernación de México, H-2 era el “líder del grupo criminal Beltrán Leyva en Nayarit y Jalisco” y en Sinaloa, en la costa del Pacífico mexicano, es decir, una figura clave dentro de la mencionada organización.

Según la Fiscalía del Distrito Este de Nueva York, el cártel H-2 era una organización “que utilizaba rutinariamente la violencia a gran escala, incluyendo la tortura y el asesinato, y operaba con impunidad en México”.

Isnardo señaló que cuando los establecimientos militares mexicanos han alcanzado este nivel de corrupción, vale la pena preguntarse “¿cómo están los gobiernos estatales y otros organismos de seguridad pública y nacional?

Aunque algunos cárteles como los Zetas o el cártel de Jalisco preferían enfrentarse a las tropas federales con balas, el cártel de los Beltrán Leyva a menudo elegía sobornarlos, aunque sus miembros a veces se disparaban entre sí cuando estaban acorralados.

Héctor Beltrán Leyva fue capturado sin incidentes mientras cenaba aparentemente despreocupado en un restaurante de la ciudad turística de San Miguel de Allende. Murió de un ataque al corazón en la prisión en 2018.

En febrero de 2017, Patrón Sánchez también vivió cómodamente y aparentemente sin miedo en una lujosa casa en la ciudad mexicana occidental de Tepic, cerca de la costa del Pacífico. Dirigió las operaciones del cártel en el estado de Nayarit -cuya capital es Tepic- y en la parte sur del estado de Jalisco.

En 2017, el presidente de los Estados Unidos Donald Trump acababa de asumir el cargo y, tras cuestionar la capacidad de México para hacer frente a los traficantes de drogas, hizo una oferta insultante al gobierno mexicano de enviar tropas estadounidenses para arreglar las cosas en el país vecino del sur.

Al parecer, la respuesta de México fue una operación en la que los marines -que dependen de la Marina y no del ejército de Cienfuegos- atacaron la casa donde se escondía Patrón Sánchez con varios disparos de una ametralladora de varios cañones, la llamada “minifalda”, que fue controlada electrónicamente e instalada en un helicóptero.

Las imágenes de video del

mostraron cómo la minifalda del helicóptero – un arma normalmente usada sólo en zonas de guerra y capaz de disparar miles de tiros por minuto – iluminó el cielo nocturno sobre la ciudad.

El patrón Sánchez y siete cómplices abrieron fuego contra los marines y se atrincheraron en el techo de la casa. Los marines informaron de que se encontraron en el lugar un lanzagranadas y varios rifles y pistolas. Las autoridades declararon que el helicóptero de ataque fue llamado como un elemento disuasorio para suprimir los disparos provenientes de la casa.

Fuente: AFP, AP, EFE y The New York Times

PB