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La juventud de EE.UU. se moviliza y llama a votar en contra de Donald Trump

Los estudiantes universitarios están entusiasmados con la victoria de Joe Biden. El demócrata está por delante del Presidente en este grupo de edad.

La juventud de EE.UU. se moviliza y llama a votar en contra de Donald Trump

La juventud de EE.UU. se moviliza y llama a votar en contra de Donald Trump

Si no sabes dónde está Ann Arbor, lo primero que te advertirán sus habitantes es que está a unos 32 kilómetros de la realidad.

Rodeada por condados profundamente conservadores, la hermosa ciudad universitaria de Michigan es una isla de progresismo con cocina internacional, microcervecerías y tiendas de marihuana, una burbuja de pegatinas de Bernie Sanders en los coches (con el lema de la campaña de 2016) y carteles frente a las casas que en su mayoría apoyan a los candidatos demócratas.

Nunca antes en los últimos cuatro años que Donald Trump se sentó en la Casa Blanca el mundo exterior parecía tan diferente al de Ann Arbor, y nunca antes habían sido tan conscientes de la importancia de un fuerte compromiso para lograr el cambio en el país.

Gran parte de su esperanza descansa en los principales residentes de la ciudad: los estudiantes, un grupo que está principalmente aliado con los demócratas. En el último año académico se matricularon unas 46.000 personas en los centros de las ciudades.

“No podemos pensar en otra cosa. Hablamos de ello todos los días”, confiesa Linsey Katz, una estudiante de enfermería de 21 años de Chicago. Este es su cuarto año en la universidad, y aunque las clases están en línea debido a la pandemia, ella ha regresado al campus. Hoy es un día importante. Se está reuniendo con sus amigos para registrarse en su primera elección presidencial. Los tres votaron por el demócrata Joe Biden.

“Estaba tan emocionado esta mañana que incluso me vestí para salir de casa”, dice Ari Kohn, un divertido estudiante español y de relaciones internacionales que estaba en Madrid con una beca cuando la pandemia golpeó y tuvo que regresar a los Estados Unidos temprano. Su entusiasmo por el candidato es muy limitado, pero no cree que esto sea lo más importante este año.

“Un voto para Joe Biden no es un voto para él como persona, sino para lo que representa. Aunque no te guste mucho el candidato, tienes que votar por los temas y valores, no por la gente”, defiende Ari Kohn. “Ni siquiera puedo pensar en que Trump gane de nuevo, me pongo muy nervioso”, admite. “No puedo imaginar el futuro del país si no hay cambios”, añade la estudiante de biología Erica Lupiano.

Como muchos otros estudiantes, no querían inscribirse y votar en Michigan sólo por conveniencia. Los tres provienen de estados progresistas (Illinois y Nueva Jersey) donde sus votos pesarán menos que en este rincón del Medio Oeste. En 2016, Trump ganó en Michigan con el 0,8% de los votos, o unos 27.000 votos. Los candidatos de terceros partidos ganaron 182.672 votos.

Llamado a Votar

“Hay mucho más activismo este año que en 2016, la gente no vio ganar a Trump y no se tomó las elecciones en serio”, dice Ari Kohn, quien pasa dos tardes a la semana enviando mensajes de texto a los residentes de Michigan para que se registren y los animen a votar por Biden.

“En las últimas elecciones, el 47% de los estadounidenses no votó y mira dónde estamos ahora”, dice Erica Lupiano. Su amigo Linsday Katz también juega su papel para que esto no vuelva a suceder, y ha escrito docenas de cartas a mano a los residentes de Michigan que se registraron en 2016 pero que luego no votaron.

El entusiasmo de estos tres amigos no es una excepción. Todas las encuestas muestran que los jóvenes de este año están muy motivados para votar por el presidente en un país donde el voto no es obligatorio.

La participación de los menores de 29 años podría alcanzar o incluso superar el récord establecido en 2008 cuando Barack Obama se postuló por primera vez. Ya en las últimas elecciones intermedias -la menos sexy de todas las fechas, aunque lo que se decide, el Congreso, es decisivo- se constató la extraordinaria movilización de este electorado: el 36% participó en las elecciones de 2018, 16 puntos más que en 2014.

El 63% de los menores de 29 años dice que votará “definitivamente” en noviembre, un punto más que antes de la primera elección del primer presidente negro de los Estados Unidos, según una encuesta de Harvard. Hace cuatro años, este porcentaje era sólo del 47% en esta época de la campaña electoral. Al final, la participación de los menores de 29 años fue del 50%, y la mayoría de ellos apoyaron a Hillary Clinton.

Este año, según varias encuestas, Biden está 20 a 25 puntos por delante de Trump en este grupo de votantes, aunque son los republicanos los que están más entusiasmados con su candidato, no los demócratas.

Peg Knight, una votante demócrata de 54 años de edad de Ann Arbor, es escéptica acerca de las encuestas. “Es muy impresionante salir de nuestra pompa de jabón y ver todos esos carteles que apoyan a Trump en la calle”, dice el empleado de la editorial, nacido en Michigan.

“Es posible que jueguen contra los demócratas porque al final animarán a los republicanos a participar”, dice, algo traumatizada por el resultado de 2016 y la presidencia de Trump. “No podemos dar nada por sentado este año. Esperemos que Biden gane, pero estoy conteniendo la respiración.

Cristina Rojas, una costarricense de 47 años, está más móvil que nunca. Como un demócrata convencido, más elecciones pasaron por las casas para hablar con los votantes. “Este año con la pandemia no podemos hacerlo, pero estoy haciendo otras cosas. Me he ofrecido como voluntario para participar en las encuestas y el recuento de votos y he donado más dinero que nunca”, explica el farmacéutico.

Rojas hace las cuentas y estima que ha donado unos 1.300 dólares. No sólo para Biden, sino también para las elecciones al Senado en Arizona, un estado que los demócratas probablemente ganen en noviembre, y en Kentucky para tratar de derrocar a Mitch McConnell, el líder republicano del Senado.

“Hemos visto con Obama que de poco sirve ganar si tienes el Congreso en contra”, refleja Rojas. Lo que sucede más allá de la burbuja es más importante que nunca.

Por Beatriz Navarro, corresponsal de La Vanguardia en los Estados Unidos

CB