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Rayos X de la explosión de Beirut: nitrato de amonio y pirotecnia, una combinación devastadora

El químico fue almacenado en un almacén en el muelle durante seis años. La fuerza de la explosión fue equivalente a 2,2 kilotones de TNT.

Rayos X de la explosión de Beirut: nitrato de amonio y pirotecnia, una combinación devastadora

Rayos X de la explosión de Beirut: nitrato de amonio y pirotecnia, una combinación devastadora

El día después de la brutal explosión que sacudió Beirut, tanto los videos del evento como los expertos parecen estar de acuerdo en la causa: una combinación letal de fuegos artificiales y nitrato de amonio.

La extensión de los daños (por lo que se ha visto hasta ahora, la destrucción se extiende desde el epicentro en el puerto de Beirut hasta las ventanas rotas a kilómetros de distancia) es similar a otras explosiones que involucran el compuesto químico comúnmente utilizado como fertilizante agrícola.

El nitrato de amonio es un sólido blanco vidrioso producido en grandes cantidades industriales. Se utiliza principalmente como fuente de nitrógeno para fertilizantes, pero también se utiliza para producir explosiones en la minería.

Pero el compuesto normalmente no puede detonar por sí mismo y requiere una fuente de ignición diferente. Esto fue causado por un incendio que consumió algo que inicialmente parecía fuegos artificiales almacenados en el puerto.

Los videos disponibles en línea de los primeros momentos de la catástrofe muestran chispas y luces en una masa de humo que se elevó del fuego poco antes de la explosión. Esta es una señal de que lo más probable es que la pirotecnia estuviera involucrada, dijo Boaz Hayoun, propietario del Grupo Tamar, una empresa israelí que trabaja en estrecha colaboración con el gobierno israelí en cuestiones de seguridad y certificación relacionadas con los explosivos.

“Antes de la gran explosión, puedes ver en medio del fuego, puedes ver chispas, puedes oír silbidos y sonidos como palomitas de maíz”, dijo Hayoun a The Associated Press.

“Este es un comportamiento muy específico que tiene la pirotecnia, las vistas, los sonidos y la transformación de una combustión lenta a una explosión masiva.

Jeffrey Lewis, un experto en cohetes del Instituto Middlebury de Estudios Internacionales en Monterey, California, hizo una evaluación similar.

“Parece un accidente”, dijo Lewis a la Agencia AP. “Primero, hubo un incendio que precedió a la explosión, lo cual no es un ataque. Y algunos de los videos muestran municiones que hicieron lo que yo llamo “Pochocleo”, explosiones que suenan como “pop, pop, pop”.

añadió que “es muy común que los incendios hagan estallar explosivos.

“Si tienes un incendio cerca de algo explosivo y no lo apagas, explota”, dijo.

La nube blanca que acompañó a la explosión masiva parecía ser una nube de condensación, un hecho que a menudo se ve en explosiones masivas en condiciones húmedas que pueden seguir a las ondas de choque de una explosión, dijo Lewis.

También hubo nubes anaranjadas después de la explosión, probablemente de dióxido de nitrógeno, un gas tóxico liberado después de una explosión de nitrato.

Los expertos suelen determinar la fuerza de la explosión midiendo el cráter que quedó atrás, que fue masivamente visible en las fotos aéreas tomadas por AP el miércoles por la mañana.

La explosión en Beirut, causada por el cráter y las ventanas de vidrio rotas en la distancia, tuvo una fuerza equivalente de al menos 2,2 kilotones de TNT, dijo Sim Tack, analista y experto en armas de la empresa de inteligencia privada Stratfor, con sede en Texas.

Sin embargo, aún no se sabe qué fue lo que originalmente provocó el incendio en el puerto. Antes de la explosión, el martes había sido un día soleado con una temperatura máxima de 30 grados centígrados.

¿Cómo llegó el químico al puerto?

El Ministro del Interior libanés Mohammed Fahmi no mencionó los fuegos artificiales en sus comentarios a un canal de televisión local, pero dijo que la causa de la explosión fue aparentemente la detonación de más de 2.700 toneladas de nitrato de amonio almacenadas en un almacén en el muelle después de ser confiscadas en 2014.

Esta cantidad podría causar la fuerza explosiva vista en la explosión del martes, dijo Tack.

Basado en la línea de tiempo y el tamaño de la carga, esta nave podría ser el MV Rhosus. El buque fue confiscado por primera vez en 2013 cuando entró en el puerto de Beirut debido a problemas técnicos, según los abogados implicados en el caso. Había dejado Georgia y se dirigía a Mozambique.

“Debido a los riesgos asociados a la retención del nitrato de amonio a bordo del buque, las autoridades portuarias descargaron la carga en los almacenes del puerto”, escribieron los abogados en un artículo publicado en shiparrested.com en 2015.

No está claro bajo qué condiciones se almacenó el nitrato de amonio, o por qué se dejaron allí toneladas de un compuesto químico explosivo durante años. El Líbano ya estaba al borde del colapso en medio de una grave crisis económica que ha dado lugar a protestas masivas en los últimos meses.

La devastación alrededor del puerto se asemeja a otras explosiones de nitrato de amonio, como el bombardeo de Oklahoma City en 1995 y la explosión de un barco en 1947 que impactó en Texas City, Texas.

Tampoco está claro bajo qué condiciones se había almacenado un posible envío de fuegos artificiales en el puerto. Los fuegos artificiales son muy comunes en el Líbano y se utilizan para celebrar ocasiones religiosas y bodas.

Si bien los explosivos militares suelen ser seguros de transportar, las “pirotécnicas baratas” fabricadas en China suelen ser de muy baja calidad y pueden encenderse muy fácilmente, especialmente en tiempo caluroso, dijo Hayoun, el experto en explosivos israelí.

El “resultado final”, añadió, fue que “cientos de toneladas de material energético” se encendieron para causar una explosión de esta magnitud.

“Definitivamente comenzó con los fuegos artificiales”, dijo.

Fuente AP