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Jorge Remes Lenicov: “Estamos en una transición capitalista que será dura e incierta

El ex Ministro de Economía habla poco con los medios y casi nunca da ningún informe. Desde 2013, dirige el Observatorio de Economía Mundial de la UNSAM, donde ha analizado las consecuencias de la pandemia. También lamentó que desde 1975 Argentina no tenga un proyecto de desarrollo

Jorge Remes Lenicov:

Jorge Remes Lenicov: "Estamos en una transición capitalista que será dura e incierta

“La historia sugiere que las transiciones entre las fases del desarrollo capitalista pueden ser duras e inciertas. El modelo de crecimiento, agotado por la Primera Guerra Mundial, no tomó forma hasta después de Bretton Woods en 1944. Y la transición de la estanflación de la década de 1979 al modelo de crecimiento dominado por el mercado llevó una década. Es probable que los próximos años sean difíciles e inciertos porque todo apunta a un cambio de paradigma; mientras tanto, el mundo parecerá desordenado. El párrafo es el texto final del boletín del Observatorio de la Economía Mundial, publicado por la Facultad de Economía y Negocios de la Universidad de San Martín. Y su director desde 2013, Jorge Remes Lenicov, accedió a hablar con este diario. Se podría decir que rompió el silencio porque desde que dejó el país para hacerse cargo de la embajada argentina en Bruselas (de donde vino en 2011) el ex ministro de economía, responsable del último golpe a la convertibilidad, sólo ha hablado con los medios de comunicación en pocas ocasiones. De hecho, no ofreció casi ninguna cobertura, excepto los dramáticos meses que pasó en el Palais de la Finance, que le han dejado su huella para siempre. Respetado por sus colegas, que reconocen sus habilidades profesionales y sus cualidades humanas, a menudo se disculpa diciendo “soy discreto”. Hasta hoy, cuando se interesó en comunicar su visión de lo que estaba por venir, un momento único en la vida de cada uno de nosotros, teniéndonos a todos en un solo y sin precedentes barco.

– Una de las cosas que llama la atención sobre la pandemia, al menos en términos económicos, es que los países desarrollados se han visto tan afectados como los países en desarrollo, como si no importara de dónde viene.

-Sí, la pandemia COVID-19 ha causado una crisis como nunca antes, nunca. Por una parte, desencadenó un choque de la oferta causado por la decisión de los gobiernos de aislar a los trabajadores, los trabajadores autónomos y los estudiantes en sus hogares, lo que afectó a la producción de bienes y servicios. Por otra parte, también desencadenó un choque de la demanda debido a la caída de los ingresos familiares cuando la gente dejó de trabajar. Es un fenómeno atípico, una crisis simultánea de oferta y demanda para la que no estábamos preparados. Ni los gobiernos, ni los académicos, ni los responsables de diseñar e implementar políticas públicas. Hay una disminución fenomenal de la actividad y el comercio mundiales, lo que lleva a un aumento del desempleo y la pobreza. Es la mayor crisis desde la Segunda Guerra Mundial y más del doble de la gran recesión de 2008/2009, por lo que se acepta el fuerte aumento del déficit presupuestario, la mayor deuda pública y la relajación y expansión monetaria.

– Ningún país se ha librado de la crisis económica y ninguna región podrá crecer?

– Todas las regiones se ven afectadas por igual, especialmente la Unión Europea, los Estados Unidos y América Latina, que verán una disminución del 6 al 8 por ciento. Asia, la región que ha liderado el crecimiento mundial durante las últimas tres décadas, mostrará un crecimiento, pero será muy bajo, poco menos del 1%.

– ¿Qué puede suceder ahora, cómo es el comercio mundial, cuáles son los pronósticos de los precios de las materias primas que son tan importantes para América Latina y para nuestro país?

– Las estimaciones disponibles hablan de una disminución del 15% en el comercio este año, y todo apunta a que no habrá una gran recuperación, incluso hay pronósticos de que caerá en 2021. Los precios de la energía y los metales han disminuido, aunque los precios de los alimentos se han mantenido e incluso pueden registrar un ligero aumento el año próximo debido a la recuperación de la demanda. También puede ayudar si el dólar se deprecia, porque siempre sucede que cuando el dólar se deprecia, los precios de los productos básicos aumentan.

– ¿Qué pasa con el empleo? Hubo un reciente informe de la OIT que fue muy preocupante en este sentido.

-Sí, la situación laboral será muy complicada. Actualmente se ve afectada por la pandemia y la disminución de la actividad, que afecta a una mayor proporción de trabajadores del sector no estructurado, trabajadores por cuenta propia y mujeres. Pero hay más incertidumbre sobre el futuro. El aumento de la automatización, la robotización y el uso de la inteligencia artificial están planteando interrogantes sobre el futuro del empleo. Algunos dicen que, como en las anteriores revoluciones industriales, los nuevos empleos creados compensarán eventualmente los empleos perdidos, pero esto aún no se ha verificado. Los gobiernos tendrán que preparar a sus poblaciones para este nuevo escenario; no será fácil para nadie, especialmente para los menos capacitados. Y es probable que no todas las calificaciones funcionen en un futuro cercano.

– Especialmente en los boletines del Observatorio Económico Mundial, usted habla de la cuarta revolución industrial, que ya ha sido iniciada intuitivamente y que, ahora que la pandemia se ha acelerado, está lista para tener pleno efecto. ¿Cómo se mantienen los países de nuestra región?

– El impacto de esta cuarta revolución industrial, que comenzó hace no más de una década, será impredecible no sólo en la economía sino también en la sociedad. No sabemos exactamente cómo será, pero ciertamente no estamos preparados. Las grandes empresas de tecnología tendrán toda la información sobre cada uno de nosotros, información que puede ser utilizada tanto para la venta de productos como para las campañas electorales. Parece claro que el control social y la pérdida de privacidad aumentarán junto con el teletrabajo, el comercio electrónico y la educación a distancia. Estas son cuestiones cruciales que cambiarán la forma en que producimos y comerciamos. En algunas regiones, como Asia, hay países en desarrollo que están haciendo enormes esfuerzos educativos para adaptar a los jóvenes al mundo que vendrá. Lamentablemente, este énfasis no se ve en América Latina. Y si no hay cambios, la región tendrá problemas con los ingresos familiares y podría quedar marginada por las tendencias internacionales más positivas.

– ¿Qué hay de las tendencias internacionales más negativas? Porque la globalización está siendo cuestionada, aunque no parece posible evitar la interdependencia económica.

-Efectivamente, la interdependencia no puede evitarse, ya que el 70% del comercio de mercancías se realiza a través de las cadenas de valor mundiales. Es posible que se produzca cierta reubicación de actividades que se consideran altamente estratégicas, pero la mayoría seguirá siendo interdependiente. Sin embargo, hay quienes predicen que la globalización no tendrá la fuerza de la primera década de este siglo. Lo que tampoco puede evitarse es el malestar que está causando tanto en los países en desarrollo como en los desarrollados, porque en todos los países hay una concentración de los ingresos, el creciente poder de las empresas multinacionales y tecnológicas y la pérdida de las expectativas de las clases medias y sus hijos. Por lo tanto, es difícil escapar de las tendencias negativas de este proceso. El empleo se volverá más inestable y para tener un ingreso decente será necesaria la educación, mucho más alta que la actual, junto con niveles muy altos de deuda (pública y privada) y un mayor control sobre nuestras vidas. Esto no puede evitarse.

– En su último informe cita al economista francés Jean Pisani-Ferry, quien habla del fin de un modelo de crecimiento: ¿Qué viene después?

– El tema es muy debatido, pero aún no hay una línea clara sobre dónde irá el mundo. Juntos tienen que hacer frente a situaciones muy complejas, como el cambio climático y sus consecuencias para el medio ambiente, la inteligencia artificial y sus efectos en la vida cotidiana, la pérdida de puestos de trabajo tal como los conocíamos, la mayor concentración de la riqueza, el debilitamiento o los debates sobre la democracia occidental frente a sectores que se sienten no representados por los partidos políticos tradicionales. Se espera que lo que viene mejore el nivel de vida de la gente, pero la verdad es que no lo sabemos. No debemos olvidar que detrás de cada cambio de paradigma hay muchas potencias muy fuertes económica y geopolíticamente que tienen su peso en la decisión final.

– ¿Diría usted que con el cambio de paradigma que se avecina, el papel de los Estados Unidos en la economía mundial será menos importante en los próximos años?

– El mundo ya es bipolar hoy en día, los Estados Unidos y China, donde este último está ganando terreno y ganando espacio geopolítico. Sus niveles económicos mundiales son casi similares, y en unos pocos años China puede ser más grande que los Estados Unidos. Pero este país no sólo tiene un nivel de vida más alto que el de China, sino que también tiene un gran poder militar y tecnológico, y no sólo una moneda universal. Por cierto, hay muchos que señalan que, al igual que el siglo XX, los Estados Unidos fueron dominados por los Estados Unidos y que la Europa del siglo XXI conservará su poder, pero éste se verá disminuido.

– Entonces, ¿qué podemos esperar en los próximos años?

– Lo único seguro es que estarán marcados por la incertidumbre. La controversia entre los Estados Unidos de América y China y las organizaciones internacionales tiene un formato que fue desarrollado en 1945 por los vencedores de la Segunda Guerra Mundial, y cada vez es menos importante. Es probable que la economía se ralentice y que las disputas políticas en Occidente continúen porque los partidos no podrán satisfacer la diversidad de demandas y posiciones que tiene la sociedad. Por supuesto, la tecnología seguirá alcanzando niveles inimaginables, y las grandes empresas, la tecnología y las finanzas, seguirán acumulando poder. No será fácil controlar la situación o reorganizar las organizaciones internacionales para adaptarlas a los tiempos modernos.

– ¿Qué podemos esperar de Argentina en este difícil contexto? ¿Hay algo que podamos hacer para gestionar mejor esta crisis mundial?

– Bueno, para que la Argentina pueda hacer frente a los cambios observados en el mundo y no quedarse atrás, debe decidir internamente cuál es su propio modelo de desarrollo, qué quiere y qué puede producir, cómo se distribuye el excedente y cómo encajará posteriormente en el mundo. Esto requiere un debate abierto entre todos los sectores, porque es una decisión estratégica que todos los gobiernos deben seguir, más allá de sus diferencias políticas específicas, para poder funcionar. Pero estratégicamente hay que tomar una decisión, como fue el caso del modelo de exportación de materias primas y el proceso de sustitución de importaciones. Desde 1975/76 no ha sido posible definir un modelo de desarrollo compartido por todos, y por lo tanto cada cambio de gobierno resulta en un cambio de estrategia, y esto no es sostenible.