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La historia del avión derribado en Panamá el día después del atentado a la AMIA: el FBI busca a un sospechoso

Este es un hombre de origen libanés que estaría en Venezuela. La investigación local sobre el ataque, donde murieron 21 personas, se reabrió en 2019. Los vínculos con el ataque a la mutualidad judía. La historia del terrorista suicida

La historia del avión derribado en Panamá el día después del atentado a la AMIA: el FBI busca a un sospechoso

La historia del avión derribado en Panamá el día después del atentado a la AMIA: el FBI busca a un sospechoso

El avión de la compañía Alas Chiricanas había despegado a las 16:30 (hora local) del aeropuerto France Field en la provincia de Colón y se dirigía al aeropuerto internacional de Panamá. Sólo diez minutos después del despegue explotó en el aire. Fue el 19 de julio de 1994, sólo 24 horas después del ataque a la AMIA. La mayoría de las víctimas eran miembros de la comunidad judía. La investigación local tuvo varias rondas, sin ningún progreso significativo. El sistema judicial argentino llevó a cabo su propia investigación, que se resume en un expediente confidencial. Más de 26 años después, el misterio sigue abierto. El FBI acaba de solicitar información sobre un ciudadano de origen libanés con ciudadanía venezolana. Él es Ali Hage Zaki Jalil, de unos 52 años. Según la información publicada por las autoridades estadounidenses, es piloto de avión, paracaidista y tiene antecedentes penales por tráfico de armas.

El ataque de los chiricanos de Alas, el peor de la historia de Panamá, mató a 18 pasajeros (12 de la comunidad judía), dos miembros de la tripulación y un hombre cuyo cuerpo nunca fue reclamado. El FBI concluyó que era Ali Jamal quien viajaba en la tercera fila del avión y activó la bomba en el aire.

El ex juez federal Juan José Galeano investigó el incidente en paralelo debido a su proximidad temporal al atentado de la AMIA. Toda la información reunida se registró en el expediente 278.

En Panamá, la investigación fue dirigida por el entonces primer Fiscal General del Primer Distrito Judicial, Juan Antonio Tejada (h). En un primer intercambio de información, el fiscal reveló, mediante una advertencia, que había dos hipótesis: un ataque contra la comunidad judía por parte de un grupo terrorista llamado “ANSAR ALLAH” o un “asentamiento” contra una persona que “puede estar involucrada en los cárteles de la droga colombianos”.

La declaración original del grupo “ANSAR ALLAH”, que admite los ataques en Panamá y Buenos Aires, está contenida en los archivos del tribunal. El mensaje fue distribuido en las ciudades de Beirut y Sidón y publicado el 23 de julio de 1994, cuatro días después del ataque, en el periódico libanés “An-Nahar” -el mismo periódico en el que la Yihad Islámica asumió la responsabilidad del ataque a la embajada israelí- bajo el título “La organización Ansar Allah anuncia la destrucción del centro judío en Argentina”.

Entre otras cosas, esta declaración afirmaba: “…que las fuerzas de la fe, dentro de los postulados que las rodean, han formado grupos de mártires que se han infiltrado en conciencias débiles y han comenzado a trabajar por la recuperación de la dignidad islámica y árabe que es el líder de la lucha universal y ha prometido luchar contra el sionismo y oponerse a él en todas partes. Y las dos operaciones en Argentina y Panamá son sólo la mejor prueba de este enfrentamiento, dondequiera que se encuentre el sionismo, que lo confunde y causa malentendidos en las filas del sionismo, dirigido por los capitalistas sionistas, el salvavidas de la economía sionista y el grupo equivocado de religiosos judíos que confunden a la gente.

En otro párrafo añadió: “Lo que sucedió en Argentina y Panamá no se detendrá, sino que continuará dondequiera que se encuentre el sionismo hasta que sea eliminado y hasta que se haga justicia en el mundo y se aplique la ley islámica en todas partes”.

La investigación judicial reveló que el terrorista suicida Ali Jamal había viajado entre las ciudades de Colón y Panamá al menos tres veces en los días anteriores al ataque. Siempre con pasaportes falsos. Desde el principio se afirmó que no actuaba solo porque “no conocía a nadie, no hablaba inglés ni español y no tenía un apoyo visible”, según la hoja 99 del expediente 278.

En marzo de 2005, el ex juez Galeano envió una advertencia al sistema judicial panameño para que se investigara más a fondo. “Se dispone de pruebas de interés para la reapertura de la investigación del atentado del 19 de julio de 1994 en un avión de pasajeros perteneciente a la empresa Alas-Chiricanas S.A.”, decía la noticia. Pero el caso en este país fue finalmente cerrado.

En 2017, el entonces presidente panameño Juan Carlos Varela recibió una carta del primer ministro israelí Benjamín Netanyahu en la que le informaba de que Hezbolá estaba detrás del ataque. La cuestión se planteó un año después en una reunión entre los dos líderes. Sin embargo, el juicio no se reanudó hasta 2019, tras una decisión de la Segunda Corte Suprema, según el periódico La Prensa.

El FBI también pagó por la hipótesis de un vínculo entre los dos ataques. Aunque han pasado 26 años, las autoridades estadounidenses siguen investigando el caso del vuelo 00901.

El 11 de septiembre inició efectivamente una solicitud de información sobre un ciudadano de origen libanés identificado como Ali Hage Zaki Jalil. En esta declaración, que va acompañada de cuatro fotografías, se le describe como un hombre de pelo negro, de 1,80 metros de altura y un peso de unos 91 kilos.

Las autoridades estadounidenses informaron que el sospechoso fue arrestado en 1994 cuando llevaba diez ametralladoras con los números de archivo de la Mini Mac 9mm. Otras seis ametralladoras, municiones, mechas y cables detonadores similares a los encontrados en el lugar del ataque fueron, según se informa, secuestrados de su casa. También tenía 500.000 dólares y varias radios que transmitían en las bandas de HF y VHF. Sin embargo, Ali Hage Zaki Jalil fue liberado y salió de Panamá.

Según el FBI, que ha estado involucrado en la investigación del atentado desde el principio, el sospechoso posee “varios bares en la Isla de Margarita en Venezuela, donde podría vivir”.

“Si tiene información sobre esta persona, por favor contacte a su oficina local del FBI o a la Embajada o Consulado de los Estados Unidos más cercano”, dijo la agencia desde su oficina en Miami.

El FBI ya había solicitado información sobre un hombre no identificado del “Medio Oriente” que medía 1,70 mts. y pesaba unos pocos kilos. El 27 de mayo de 1994, este hombre usó una tarjeta de crédito robada a un americano para alquilar un Mazda 4×4 en la ciudad de Panamá. Al día siguiente alquiló un Jeep Cherokee 4×4. El costo de los dos alquileres se cargaron a la misma tarjeta robada. Es evidente que ambos vehículos fueron pagados cerca del aeropuerto de Tocumen.

El 28 de mayo de 1994, el mismo hombre no identificado con la misma tarjeta compró dos líneas telefónicas. La información es importante porque el terrorista suicida Ali Jamal tenía una radio Motorola P-500 cuando abordó el vuelo de las Alas Chiricanas. “Se determinó que los explosivos utilizados estaban en la radio de Motorola”, dijo el ex fiscal Juan Antonio Tejada en una entrevista reciente.

El atentado en Panamá ha sido investigado por la justicia argentina y formó parte de las decisiones tomadas por el Fiscal Alberto Nisman en 2006 y 2009, confirmaron fuentes del Ministerio Público de la AMIA. Sin embargo, el caso local ha sido cerrado. “Para nosotros, lo único importante fue la relevancia que el grupo terrorista tuvo en los dos ataques”, dijo otra fuente que conoce los detalles del complot.

Cada año, el 19 de julio, los familiares de las víctimas del atentado en Panamá conmemoran a las víctimas. Este año, debido a la pandemia, el evento fue virtual y contó con la participación de la primera dama del país, Yazmín Colón de Cortizo, así como con las intervenciones de Ana Karina Smith Cain, nieta de una de las víctimas, y de la periodista española Pilar Rahola. 26 años después, el mundo y nuestro país siguen siendo testigos de los efectos nocivos del odio y la discriminación”, dijo el abogado Alberto Levy en la introducción.

Como en el ataque a la AMIA, las familias de las víctimas del vuelo 000901 siguen esperando justicia.