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Con la solidaridad de 60 personas, vencieron al desierto blanco como la nieve y continúan luchando por sus vidas

Una operación sin precedentes permitió a un grupo de enfermos renales superar una verdadera odisea para ir a Bariloche para la diálisis: 13 horas para viajar sólo 200 kilómetros. Hoy agradecen a aquellos que se arriesgaron a darles otra oportunidad.

Con la solidaridad de 60 personas, vencieron al desierto blanco como la nieve y continúan luchando por sus vidas

Con la solidaridad de 60 personas, vencieron al desierto blanco como la nieve y continúan luchando por sus vidas

Las fuertes nevadas de julio en las Cordilleras no han mejorado el estado de ánimo del grupo de enfermos renales que viven en la línea sur del Río Negro. Todo lo contrario. En la región más fría y salvaje de la Patagonia, prevalecen la soledad, el viento y las temperaturas extremas, que descienden a 37 grados bajo cero. Para este puñado de enfermos crónicos, la lluvia es siempre el creciente murmullo de la muerte.

La ecuación es simple: la nieve no permite que la camioneta viaje a Bariloche tres veces por semana. Y si no se dializan a tiempo, mueren.

Todos los martes, jueves y sábados Susana Fernández (63), Argentino Rucal (58), Jorge Maese (63), Bellindo Méndez (74), Carlos Bernatene (40) y Carlos Lepiante (34) de Ingeniero Jacobacci, Laurita Quidel (28), Graciela Cañumil (60) y Victoriano Matamala de Comallo y Marcelino Garcés (60) de Pilcaniyeu se trasladarán de sus casas a San Carlos de Bariloche.

Un viaje que dura entre dos y tres horas, dependiendo de la distancia entre sus pueblos y el pueblo turístico. La ruta obligatoria determina completamente el ritmo de tu vida.

El invierno más duro de la región en 20 años ha dificultado un panorama ya complicado. Porque si no nieva, llueve o hay vientos huracanados o algo se rompe. La Patagonia en todas sus dimensiones. Así que, esperando y desesperando. ¿Podemos lograrlo? Esa es la pregunta recurrente.

Su última diálisis en dos centros de Bariloche se realizó el sábado 18 de julio. Se suponía que regresarían el martes 21, pero la tormenta no amainó y se acumularon 1,5 metros de nieve en la Ruta 23.

Un coche sin tracción y sin cadenas no podría desafiar al desierto de nieve. Mientras tanto, el tic-tac del reloj vital continuaba. La mayoría de estos pacientes son mayores de 60 años y no pueden saltarse una sesión de diálisis. El pronóstico fue más nieve y más frío durante toda la semana, ya que se cumplió con extrema precisión.

El martes se iniciaron los esfuerzos en los hospitales y comunidades de la línea sur para asegurar que los pacientes puedan llegar a Bariloche en el menor tiempo posible. Inicialmente, se descartó el uso de ambulancias: nunca pasarían por encima de las paredes cubiertas de nieve de la línea. La ambulancia del hospital de Comallo se fue con tres pacientes, pero se atascó rápidamente y su conductor tuvo que regresar. Por la misma razón se excluyó el uso del servicio de trenes de la Patagonia: debido a sus rieles cubiertos de nieve no podía circular.

Dos de los pacientes de Jacobacci se desplomaron en la noche del martes y el intendente local, Carlos Toro, decidió promover un viaje el miércoles 22 y coordinar los esfuerzos de las tres comunidades donde viven los enfermos renales, dos empresas mineras, Vialidad de Río Negro y los grupos solidarios 4wheelerosdelsur de Bariloche y Mallin Grande Aventura. Una operación en la que participaron unas 60 personas, por muy compleja que sea en este momento del calendario.

Dos camionetas dejaron a Jacobacci, una fue conducida por el mismo Toro. Eran las 7:30 de la mañana y había 8 grados bajo cero. La oscuridad, total. “El martes habíamos hecho un intento en un coche de Ingeniero Jacobacci para ver cómo estaba la carretera. Pero después de 10 millas vimos que era imposible y volvimos. Para hacer esos 15 kilómetros tuvimos que palear y también volver. Ni siquiera las máquinas pudieron despejarlo en ese momento”, recuerda Carlos Lepiante a nuestras fuentes.

El joven no encuentra extraño mencionar que él, Bernatene y el conductor se pararon hombro a hombro limpiando la nieve. A sus ojos, su condición de paciente no lo exime de los esfuerzos de un ambiente antártico. “Ayudamos al conductor y los ancianos se quedaron despiertos. Si no, no puedes hacerlo”, dice.

Lepiante es un profesor de deportes, aunque está de baja por enfermedad. Sufrió un síndrome urémico hemolítico al nacer. Sus riñones no se han desarrollado adecuadamente y no filtran las toxinas, explica. A principios de este año, su hermana se ofreció a ser su donante. Cuando estaban a punto de viajar a Buenos Aires para realizar los estudios finales, la pandemia puso en riesgo su oportunidad de una vida normal. Está en la lista de espera del INCUCAI. “Tendremos que seguir adelante, luego ya veremos”, renunció.

Las dos primeras camionetas que salieron de Ingeniero Jacobacci fueron cargadas con seis pacientes y fueron escoltadas por dos máquinas de carretera que lentamente despejaron el camino. “En un momento pensé: no lo logramos. No sé qué podría pasar porque algunos pacientes se sintieron mal. Sé que puedo saltarme una sesión y no sentir el efecto tan fuertemente, pero otros no lo sienten”, explica Lepiante.

La caravana tardó tres horas en llegar a Clemente Onelli, a 56 km, y otras dos horas en llegar a Comallo, a 40 km. Tres pacientes fueron admitidos allí. Luego se encontraron con el tramo imposible de la Ruta 23: la “Subida de Navarro”.

“¡Es la parte más difícil! En el lado había una máquina que estaba encadenada porque no podía pasar. Creo que sin la gente de 4wheelerosdelsur en Bariloche no podríamos pasar. Abrieron esta parte de la carretera y encadenaron los camiones como un tren”, dice Carlos Bernatene.

Los amantes de la rueda de Bariloche llegaron en seis camionetas, que encadenaron otras dos y convirtieron todo en una formación ferroviaria. Con determinación, palas y engranajes bajos, subieron y bajaron el sector. “Había mucha nieve en Comallo y luego mucho barro. Lodo peligroso”, dice Bernatene.

“Sin la ayuda de toda esta gente no cruzaríamos, moriríamos!”

“Cuando vimos que una máquina estaba atascada entre la Subida de Navarro y la Pilcaniyeu, mi cabeza empezó a jugar. La cosa psicológica me afectó. Para mí fue algo catastrófico. Porque ninguno de nosotros puede vivir sin diálisis, y yo ya me sentía mal. Y sin la ayuda de toda esta gente no podríamos superarlo. ¡Morimos! En el pasado, ha habido casos de muertes en ambulancias. Así que tuvimos que usar una máquina, ocho furgonetas encadenadas y una pala para cruzar, no había otra manera”, recuerda Bernatene.

Bernatene explica que sus problemas de riñón son de toda la vida y que hay un historial de ellos en su familia. No está en la lista del INCUCAI porque, como dice, no tiene los medios para pagar un transplante. “La trabajadora social puede ocuparse del transplante, pero no tengo dinero para el viaje o la comida en Buenos Aires. Con estas sesiones tampoco puedo trabajar, y sin trabajo no hay dinero”, dice.

“Espero que estas circunstancias muestren cuánto se necesita un centro de diálisis”

Bernatene confiesa que sus pensamientos eran oscuros cuando estaba golpeando la Ruta 23. “No puedes vivir así. Viaja tres veces a la semana. Salimos al amanecer y volvemos cansados por la noche. Si no ves a tu familia, no hay nada que puedas hacer. Debería haber un centro en Ingeniero Jacobacci, espero que estas circunstancias demuestren lo mucho que se necesita”, subraya.

“Lo más importante aquí fue que hubo gente que nos apoyó y fue enviada en medio de la tormenta. Los que vinieron con nosotros desde aquí en la línea del sur y los de Bariloche que vinieron a conocernos. Incluso el intendente condujo uno. Fueron los camiones los que hicieron el viaje, porque había tres pies de nieve. Fue muy valiente la gente que se propuso atraparnos”, concluye Bernatene.

“La gente que se propuso atraparnos fue muy valiente”

La más joven del grupo es Laurita. La joven dice que incluso cuando la pista está despejada, los paseos se vuelven agotadores. “Casi siempre son más de cuatro horas, y encima te cansas de la diálisis porque a veces no puedes salir”, dice.

Quidel fue movido para observar a las personas y los vehículos despejando la nieve de forma resuelta, acelerando sus motores hasta llegar a su destino.

“Un solo vehículo nunca podría haber pasado. Porque las máquinas se habían detenido en el lado o no podían quitar la nieve. En el fondo de una inclinación, incluso la máquina no podía hacer nada. No había ningún rastro, era todo nieve y nieve. Todo blanco. Los niños salieron, palearon un rato y seguimos adelante. También tenía miedo de que no pudiéramos continuar, además, hay personas mayores que son pacientes. Pero seguimos adelante”, añade Laurita.

La joven sufrió de lupus a la edad de 16 años y quedó con daños en los riñones. En mayo viajaría por primera vez con su madre, que se ofreció como voluntaria para ser donante, al Hospital Argerich de Buenos Aires. El virus corona también detuvo sus sueños, y no sabe cuándo podrá reanudar su intento de trasplante. “Tal vez más tarde”, dice.

La caravana llegó a Bariloche el miércoles 21 alrededor de las 20:30 horas, cuando la noche estaba otra vez sobre sus cabezas. Un viaje de 13 horas. Su tránsito sólo estaba marcado con dos colores. El negro de la oscuridad y el blanco de una gigantesca cortina de la que fluía la nieve y que apenas dejaba ver el horizonte.

El intendente de Bariloche, Gustavo Gennuso, ordenó que el grupo se trasladara al Hotel Gran Bariloche en el centro de la ciudad hasta que terminara el período de mal tiempo. Tres pacientes, uno de Pilcaniyeu y dos de Comallo, decidieron volver a sus pueblos. Los otros continuarán en la institución o en las casas de los parientes.

Mientras tanto, los días pasan, lejos de sus hogares y familias. El pronóstico predice lluvia para la próxima semana, aunque los meteorólogos advierten que la nieve puede volver.

Bariloche. Corresponsal

AS

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