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Coronavirus y vuelta a la escuela: Tres infectólogos aprueban la luz verde para que los niños regresen a las aulas

Los expertos creen que se dan las condiciones para un regreso gradual y seguro y que las jurisdicciones en las que la curva epidemiológica es más estable pueden comenzar primero.

Coronavirus y vuelta a la escuela: Tres infectólogos aprueban la luz verde para que los niños regresen a las aulas

Coronavirus y vuelta a la escuela: Tres infectólogos aprueban la luz verde para que los niños regresen a las aulas

El 27 de septiembre el Ministro de Educación, Nicolas Trotta, se refirió al coronavirus y descartó las condiciones para un pronto regreso a la escuela. Este lunes dijo lo contrario. En retrospectiva, sin embargo, es impresionante que la escena no fue tanto un apoyo irreductible a la cuarentena de la educación, sino más bien una parada para su homóloga de Buenos Aires, Soledad Acuña, que de alguna manera se cerró a sí misma abogando por la reapertura de las escuelas. De hecho, hace nueve días Trotta subrayó la urgencia de un “indicador objetivo de retorno seguro”. Este indicador ya está en vigor. Fue activado por el Comité de Científicos Infecciosos asesorando al gobierno. Y dieron luz verde para una reunión informativa cara a cara.

“Hemos trabajado con indicadores epidemiológicos para proporcionar un marco de referencia, no sólo para la AMBA, sino para todas las jurisdicciones. Porque cómo y con qué modalidad se puede volver a la escuela es una cuestión de “país”. Ya se ha trabajado en este marco epidemiológico con indicadores, y ahora hay que esperar a que los ministerios y las partes lleguen a un acuerdo. Esto permitirá un regreso gradual y seguro”, confirmó Angela Gentile, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas, jefa del Departamento de Epidemiología del Hospital Infantil Ricardo Gutiérrez y una de las principales voces del comité asesor del gobierno sobre pandemias.

La pregunta es cuándo. “Seguramente muchos podrán abrir antes de fin de año. Tal vez no todas las jurisdicciones al mismo tiempo. Córdoba, Rosario, Mendoza están más comprometidos, con la curva de infección apuntando hacia arriba. En otros casos, cuando la situación es más estable, los indicadores pueden dar lugar a acuerdos entre la salud y la educación. Los acuerdos globales son necesarios”, dijo Gentile, y añadió, haciéndose eco de las palabras de Trotta el lunes, “No pueden esperar a tener una vacuna”.

“Ya lo hemos dicho… No daré una fecha porque no estoy seguro, pero asumamos que la vacuna es en marzo o abril. Tal vez sean dos dosis, y los primeros en recibirlas serán los trabajadores de la salud y el personal más importante. Se tambaleará. Así que la pandemia no terminará mágicamente cuando aparezca la vacuna. Debemos aprender a vivir con el coronavirus, debemos tener protocolos que proporcionen seguridad y cuidado a los niños y a los maestros”, dijo.

En cuanto a cómo, la doctora fue firme en su papel: “No tengo el poder de decir cómo sería. Nuestro papel es ayudar, aconsejar, porque se necesitan instrumentos objetivos. Marcamos la realidad de lo que sucede en la pediatría, especialmente con los niños más vulnerables que necesitan reinserción social. Y también los que empezaron o terminaron una etapa porque estaban en primer o séptimo grado. Pero no es nuestro trabajo llevarlas a cabo”.

Plan a la vista

Wanda Cornistein es la jefa del servicio de control de infecciones del Hospital Austral en la Zona Norte. A diferencia de su colega, dijo que tenía un posible plan de “regreso a la escuela” que era bastante detallado: “Creo que los niños deben volver a la escuela. En el primer grado, por supuesto, los alumnos mayores de primaria, quinto, sexto y séptimo grado, y los de secundaria”.

Según el experto, debería estar “organizado en capas, en pequeños grupos, que podrían llamarse ‘cohortes’, de no más de 15 estudiantes”. Siempre con una barbijo, con mayores medidas de higiene y con un protocolo de distanciamiento. Es esencial mantener a la cohorte junto con su profesor, porque si se produce un caso positivo, el grupo queda aislado y no toda la escuela. Al principio se podría pensar en medio día, tal vez tres veces a la semana, incluyendo el sábado para algunos grupos, para que haya sólo unos pocos estudiantes a la vez.

¿Qué hay del transporte? Una vez más, pensó: “Tenemos que adaptarlo: proporcionar transporte público a las escuelas para que en ciertos momentos -porque las cohortes deben tener ciertos horarios, no todos juntos- los niños tengan prioridad al cambiar de tren. Sería centrarse en diseñar una estrategia para que las unidades tengan asientos vacíos sin que los niños terminen en una pila”.

El experto en enfermedades infecciosas dijo que se trata de un problema de organización que requiere una voluntad de resolver: “Lamento sinceramente que no se haya hecho ningún progreso en estos meses en esta importante y delicada cuestión.

#OpenSchools

Hoy en día, los maestros de las escuelas públicas con un hashtag que combina el nombre de la escuela con la frase “siempre abierta” difunden sus mensajes desviados sobre el regreso a clase sin un diseño adecuado e improvisan aulas al aire libre en patios o plazas. Sostienen que hay obstáculos que deben ser abordados, desde cuestiones de transporte y seguridad hasta cuestiones de salud, como la excesiva luz solar, los mosquitos y la falta de retretes en los espacios públicos, entre otras cosas.

Los médicos de Buenos Aires, como Arnaldo Casiró, jefe de infecciología del hospital de Álvarez, sin embargo, creen que “cuando se piensa en ello, las soluciones están ahí. Según el doctor, “no es la posibilidad, sino la urgencia de que los niños vuelvan a la escuela lo que se está discutiendo”. Todos vemos el daño que están sufriendo debido a la falta de socialización. Uno no aprende solo, sino con otros”.

“Tenemos que medir y tomar decisiones. Nadie niega ni trivializa las muertes causadas por la pandemia, pero también debemos ocuparnos de los efectos secundarios relacionados con otras cuestiones. Mi hermano vive en el Canadá y me dijo que sólo hubo 236 muertes por el Covid-19 en total. Sin embargo, cada mes mueren 245 personas por sobredosis. Así que el problema no es sólo en Argentina,” dijo.

Hablando de la falta de controles, Gentile no se ciñó a la forma: “Sabemos que los niños hacen formas más ligeras o asintomáticas de Covid, pero hay otras cosas que nos preocupan: además de la enfermedad física, su desarrollo, la falta de controles pediátricos y la falta de vacunas.

Para Genitle, 200 días antes de la cuarentena obligatoria, es hora de ampliar nuestra perspectiva: “Necesitamos pensar en cómo volver a conectar a los niños, pero necesitamos pensar no sólo en este año, sino también en el próximo, lo que requiere una perspectiva que vincule la educación presencial y virtual. Estoy muy preocupado por cómo están, especialmente por su estrés emocional. Hemos estado diciendo eso durante mucho tiempo. Necesitamos poner la pediatría en la agenda.

GS