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El Premio Nobel de Medicina fue para los descubridores del virus de la Hepatitis C

Harvey J. Alter, Michael Houghton y Charles M. Rice fueron premiados por el Instituto Karolinska de Estocolmo.

El Premio Nobel de Medicina fue para los descubridores del virus de la Hepatitis C

El Premio Nobel de Medicina fue para los descubridores del virus de la Hepatitis C

Los científicos Harvey J. Alter, Michael Houghton y Charles M. Rice fueron galardonados con el Premio Nobel de Medicina 2020 por la Asamblea Nobel del Instituto Karolinska de Estocolmo por el descubrimiento del virus de la hepatitis C.

Al identificar con éxito el virus de la hepatitis C, los científicos contribuyeron de manera significativa a la lucha contra la hepatitis de transmisión sanguínea, un importante problema de salud mundial que causa cirrosis y cáncer de hígado en personas de todo el mundo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que el número de infecciones de hepatitis C es de unos 70 millones, causando 400.000 muertes anuales.

A finales de los 70, Harvey Alter descubrió que una misteriosa infección hepática se produjo durante las transfusiones, y no era ni la hepatitis A ni la B, dijo el jurado.

Años más tarde, en 1989, Michael Houghton y su equipo fueron acreditados con el descubrimiento de la secuencia genética del virus. En cuanto a Charles Rice, pasó años analizando la replicación del virus, investigación que condujo al desarrollo de un nuevo y revolucionario tratamiento a principios de 2010.

Su trabajo “es un logro histórico en nuestra lucha continua contra las infecciones virales”, dijo Gunilla Karlsson Hedestam, la ganadora del Premio Nobel que presentó el premio.

El premio es el primer premio directamente relacionado con el virus desde 2008.

Harvey J. Alter nació en Nueva York en 1935, se graduó de médico en la Facultad de Medicina de la Universidad de Rochester y se formó en medicina interna en el Strong Memorial Hospital y en los hospitales universitarios de Seattle. En 1961, se unió a los Institutos Nacionales de Salud (NIH) como asociado clínico y pasó varios años en la Universidad de Georgetown antes de volver a los NIH en 1969 para convertirse en investigador principal del Departamento de Medicina de Transfusión del Centro Clínico.

Houghton nació en el Reino Unido. Se doctoró en el King’s College de Londres en 1977. Se unió a GD Searle & Company antes de trasladarse a Chiron Corporation en Emeryville, California en 1982 y se trasladó a la Universidad de Alberta en 2010. En la actualidad es el Presidente de Investigación de Excelencia en Virología de Canadá y Profesor de Virología Li Ka Shing en la Universidad de Alberta, donde también es Director del Instituto de Virología Aplicada Li Ka Shing.

Charles M. Rice nació en Sacramento en 1952. Se doctoró en 1981 en el Instituto de Tecnología de California, donde también trabajó como postdoctor de 1981 a 1985. Fundó su grupo de investigación en la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington, St. Louis, en 1986 y fue nombrado profesor titular en 1995. Desde 2001 es profesor en la Universidad Rockefeller de Nueva York. De 2001 a 2018 fue Director Científico y Ejecutivo del Centro de Investigación de la Hepatitis C en la Universidad Rockefeller, donde sigue activo.

Antes del trabajo de estos tres investigadores, el descubrimiento de los virus de la hepatitis A y B había sido un paso adelante decisivo, pero la mayoría de los casos de hepatitis transmitida por la sangre seguían sin resolverse. El descubrimiento del virus de la hepatitis C reveló la causa de los casos restantes de hepatitis crónica y permitió realizar análisis de sangre y nuevos fármacos que han salvado millones de vidas.

Después de que este Premio Nobel fuera otorgado en 1946 a dos virólogos (del campo de la química), se une a los 17 premios relacionados directa o indirectamente con el trabajo sobre los virus, según el ex secretario de la Academia de Ciencias de Suecia, Erling Norrby.

Aunque los Premios Nobel se anunciarán esta semana como estaba previsto, la ceremonia de entrega personal del 10 de diciembre en Estocolmo fue cancelada debido a la nueva pandemia de coronavirus.

Los ganadores del premio, que comparten casi un millón de euros, recibirán sus premios en sus países de origen.

El año pasado, el Premio Nobel de Medicina fue otorgado a los estadounidenses Willial Kaelin y Gregg Semenza y al británico Peter Ratcliffe por su trabajo sobre la adaptación de las células al contenido variable de oxígeno en el cuerpo, lo que abre perspectivas en el tratamiento del cáncer y la anemia.

El martes se entregará el Premio Nobel de Física, el miércoles el de Química y el jueves el de Literatura. El prestigioso Premio Nobel de la Paz será entregado en Oslo el viernes. Y el Premio Empresarial, creado en 1968, terminará la temporada el lunes.

Con información sobre la agencia.

JPE