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El Premio Nobel de Química 2020 fue para dos científicos por reescribir el “código de la vida”…

La francesa Emmanuelle Charpientier y la americana Jennifer Doudnason fueron premiadas por la Academia Sueca por desarrollar un método para editar el genoma humano.

El Premio Nobel de Química 2020 fue para dos científicos por reescribir el

El Premio Nobel de Química 2020 fue para dos científicos por reescribir el "código de la vida"...

La Real Academia de Ciencias de Suecia decidió el miércoles otorgar el Premio Nobel de Química a Emmanuelle Charpentier, de Francia, y a Jennifer Doudna, de Estados Unidos, por desarrollar un método de procesamiento genético que permite “reescribir” el código de la vida y que tiene varias aplicaciones: desde la medicina hasta la agricultura.

Los ganadores del premio descubrieron una de las “herramientas más afiladas de la ingeniería genética”: las tijeras genéticas CRISPR-Cas9, dijo la Academia al anunciar su decisión.

Con ellos, los investigadores pueden modificar el ADN de animales, plantas y microorganismos con una precisión extremadamente alta.

Charpentier, nacido en 1968 en Juvisy-sur-Orge, Francia, es un bioquímico y microbiólogo especializado en virus y uno de los investigadores más innovadores en el campo de la terapia génica. Fundó su propio grupo de investigación en 2002 y está asociado con varias universidades de Austria y Alemania.

Doudna, nacida en 1964 en Washington, D.C., tiene un doctorado en química biológica y farmacología molecular de Harvard y es profesora de la Universidad de California en Berkeley, donde también dirige el Departamento de Bioquímica, Biofísica y Biología Estructural.

CRISPR- Las tijeras genéticas Cas9 “han revolucionado las ciencias de la vida molecular, han creado nuevas posibilidades para el mejoramiento de las plantas, han contribuido a innovadoras terapias contra el cáncer y pueden hacer realidad el sueño de curar las enfermedades hereditarias”, añadió la Academia Sueca.

Charpentier y Doudna estudiaron el sistema inmunológico de una bacteria estreptocócica y “descubrieron una herramienta molecular que permite hacer cortes precisos en el material genético, lo que puede cambiar fácilmente el código de la vida”.

Los dos bioquímicos fueron galardonados con el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica en 2015 por haber desarrollado “una tecnología que permite la edición simple y precisa de genomas y la manipulación del ADN de plantas, animales y humanos”.

Después de consultar a nuestras fuentes, Adrián Mutto, Director del Laboratorio de Biotecnologías Aplicadas a la Reproducción Animal y Mejoramiento Genético de la Universidad Nacional de San Martín (Unsam), considera que el Premio Nobel para Charpentier y Doudna es un reconocimiento bien merecido, aunque también menciona a la persona a quien muchos llaman “el padre” de esta tecnología.

“Los estudios con el CRISPR comenzaron mucho antes, en 1993, cuando Francis Mojica, un importante investigador español, había estudiado estos sistemas CRISPR. Vio que los fragmentos de ADN de la bacteria se repetían y se intercalaban varias veces”, dice Mutto.

Según lo publicado en los medios de comunicación españoles, los científicos de este país lamentaron haber quedado “fuera” de la ceremonia de entrega de premios. “El CRISPR es premiado, pero no se reconoce la contribución esencial de Francis Mojica”, escribió el investigador Lluís Montoliu en Twitter. Mientras tanto, los biólogos Ginés Luengo y Carlos Estella expresaron su “tristeza” y “disgusto” por el hecho de que Mojica tampoco hubiera recibido el premio.

“Charpientier y Doudna aplicaron todo este conocimiento bacteriológico-inmunológico a la ingeniería genética Eso fue alrededor de 2012, cuando publicaron el primer documento sobre el uso de CRISPR y el gran potencial que tenía”, siguió Mutto.

En la actualidad hay cientos de trabajos de investigación publicados, incluyendo la aplicación de CRISPR, ya sea en la medicina humana, la producción animal, la agricultura, la producción de nuevos materiales biológicos o en la modificación de proteínas.

“Lo más importante es que fue una revolución”, dice Mutto. Antes de los CRISPRs, había dos herramientas de edición de genoma, como los TALENs y los Dedos de Zinc. Eran eficientes, pero muy difíciles de montar.

Por otro lado, según el experto, CRISPR es una herramienta extremadamente simple, rápida y efectiva. Y es muy barato trabajar con él. Por lo tanto, según Mutto, “tiene un enorme potencial”.

El Otro Premio Nobel 2020

El Premio Nobel de Medicina de este año, anunciado el lunes, fue para tres virólogos, los estadounidenses Harvey J. Alter y Charles M. Rice y el británico Michael Houghton, por su descubrimiento del virus de la hepatitis C.

El británico Roger Penrose, el alemán Reinhard Genzel y la americana Andrea Ghez comparten el premio de física por sus descubrimientos sobre los agujeros negros.

Este jueves se anunciará el ganador o ganadores del Premio Nobel de Literatura 2020, seguido el viernes por el ganador del Premio de la Paz, y finalmente la ronda terminará con el ganador del Premio de Negocios, que será anunciado el próximo lunes.

El premio en cada disciplina incluye una dotación económica, que este año se ha incrementado a 10 millones de coronas suecas – un millón más que en 2019 – lo que supone algo más de 956.000 euros o 1,1 millones de dólares.

Todos los premios se entregarán el 10 de diciembre – el aniversario de la muerte del fundador del premio Alfred Nobel – en eventos paralelos en Estocolmo (donde se otorgan los premios de medicina, física, química, literatura y economía) y en Oslo (donde se entrega el Premio de la Paz).

Tanto el anuncio de los premios como la ceremonia de entrega serán más pequeños de lo habitual este año debido a la pandemia de coronavirus.

JPE / LGP

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