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“En contra de mi voluntad”: llamamiento a poner fin a los matrimonios infantiles y a la mutilación genital de las niñas

El informe sobre el Estado de la Población Mundial advierte que estas prácticas que perjudican a las mujeres y las niñas impiden la igualdad.

"En contra de mi voluntad": llamamiento a poner fin a los matrimonios infantiles y a la mutilación genital de las niñas

Aún hoy, con el conocimiento y el consentimiento de sus familias, amigos y comunidades, millones de niñas siguen siendo objeto de prácticas que les causan daños físicos y emocionales. Esta situación se pone de relieve en el Informe sobre el Estado de la Población Mundial 2020, publicado este martes por el FNUAP, la agencia de la ONU responsable de la salud sexual y reproductiva.

Según el informe, hay al menos 19 prácticas perjudiciales (desde el planchado de los senos hasta la prueba de virginidad) que se consideran violaciones de los derechos humanos. El documento se centra en los tres tipos más comunes: la mutilación genital femenina, el matrimonio infantil y la preferencia de los hijos sobre las hijas. Advierte que estas prácticas podrían aumentar debido a la crisis de la pandemia COVID-19.

Algunos de los datos del informe: Alrededor de una de cada cinco chicas en todo el mundo está casada o se ha casado antes de tiempo. Hoy en día, 33.000 niñas menores de 18 años son obligadas a casarse, generalmente con hombres mucho mayores que ellas. En el informe se afirma que “América Latina y el Caribe es la única región del mundo donde el matrimonio infantil y el matrimonio precoz no han disminuido en los últimos 25 años, de hecho una de cada cuatro niñas se ve afectada por esta práctica”.

Sólo este año, 4,1 millones de niñas y mujeres han sufrido hasta ahora alguna forma de mutilación genital femenina: más de la mitad cree que esta práctica debe ser detenida.

En 57 países, sólo el 55 por ciento de las mujeres pueden tomar sus propias decisiones sobre su sexualidad, el uso de anticonceptivos y los servicios de salud sexual y reproductiva.

El informe también muestra cómo la pandemia está aumentando el impacto de las prácticas nocivas en las mujeres y las niñas al interrumpir los programas para poner fin a la mutilación genital femenina y al matrimonio infantil.

Una extrapolación indica que más de 13 millones de matrimonios y 2 millones de casos de mutilación genital femenina podrían ocurrir entre 2020 y 2030. Además, en algunos países, la preferencia por los hijos varones promueve la selección de género específico o el extremo de dejar a las niñas y descuidarlas hasta la muerte. El resultado: 140 millones de mujeres están “desaparecidas”.

“Las prácticas nocivas que afectan a las niñas causan traumas graves y duraderos que las privan de su derecho a desarrollar todo su potencial”, dice la Directora Ejecutiva del UNFPA, Natalia Kanem.

Algunas prácticas nocivas están disminuyendo en los países donde solían ser más comunes. Sin embargo, la investigación advierte que el número de niñas afectadas por el crecimiento de la población aumentará y pide a los gobiernos que tomen medidas urgentes.

Los países que han ratificado tratados internacionales como la Convención sobre los Derechos del Niño “tienen la obligación de poner fin al sufrimiento de las niñas, ya sean los perpetradores sus parientes, las comunidades religiosas, los proveedores de atención de la salud, las empresas privadas o las instituciones públicas”. Muchos gobiernos han respondido con legislación, pero no basta con legislar”, dice el informe.

“Para resolver el problema, debemos abordar las causas de fondo, especialmente las normas específicas de género”, dice Kanem. Debemos hacer más para apoyar la labor de las propias comunidades, para concienciar sobre el daño que estas prácticas causan a las niñas y sobre cómo la sociedad en su conjunto se beneficia cuando se erradican.

En el informe se señala que es necesario reestructurar las economías y los sistemas jurídicos para asegurar que todas las mujeres tengan las mismas oportunidades: “El matrimonio en la infancia y la mutilación genital femenina pueden abolirse en todo el mundo en un plazo de 10 años si se amplían los esfuerzos por mantener a las niñas en la escuela durante más tiempo, enseñarles aptitudes para la vida y hacer participar a los hombres y los niños en el cambio social”.

Según el informe, la inversión de 3.400 millones de dólares para 2030 pondría fin a estas prácticas nocivas y al sufrimiento de 84 millones de niñas.

Y aunque se han hecho progresos, la pandemia amenaza con revertir esos progresos. Un análisis reciente ha demostrado que si se suspenden los servicios y programas durante otros seis meses para 2030, otros 13 millones de niñas podrían ser obligadas a casarse y 2 millones más podrían estar expuestas a la A/MGF.

“Nuestro trabajo se complica y se hace aún más urgente por la pandemia ya que muchas más niñas están ahora en riesgo”, concluyó Karen. No nos detendremos hasta que tengan pleno control sobre sus derechos, sus decisiones y sus instituciones.