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Incluso sin viajes al extranjero, el “carjeteo” en dólares creció mes a mes: ¿para qué se utiliza ?

Con un tipo de cambio de alrededor de 100 pesos, las compras en sitios web extranjeros han ido en aumento desde mayo. Para muchos, era una forma de ahorrar. Inversiones en tarjetas de regalo.

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Incluso sin viajes al extranjero, el "carjeteo" en dólares creció mes a mes: ¿para qué se utiliza ?

En los últimos tiempos, la atención se ha centrado en los sucesivos registros de personas que compraron sus $200 cada mes a través de ventanilla o banca en casa al precio oficial más el 30%. Al mismo tiempo, sin embargo, se estaba gestando otra “fiebre verde”: la que impulsaba a cada vez más personas a utilizar sus tarjetas de crédito para realizar compras en línea en el extranjero.

Suscripciones para ver películas y series. Billetes y alojamiento. Computadoras. Regalos de Navidad de China. Incluso tarjetas de regalo para futuros pedidos “puerta a puerta”. Todo parecía valer la pena usando este tipo de cambio de casi 100 pesos, que muchos pensaban que era barato y que se convirtió en historia este miércoles.

El fenómeno comenzó a notarse en mayo como una curiosidad estadística. Debido al Coronavirus, las fronteras se cerraron en marzo. Las salidas de argentinos al extranjero se cancelaron y los que estaban en el extranjero fueron repatriados gradualmente.

En este contexto, se puede esperar que el gasto en dólares también se reduzca cada vez más al mínimo con una tarjeta. Pero no fue así. Aunque hubo una disminución inicial, la tendencia pronto se invirtió al aumentar también la demanda de Spardollar.

Según el Banco Central, a finales de marzo, los argentinos debían a los bancos 148 millones de dólares por sus gastos de divisas con tarjetas de crédito durante el mes. El primer “efecto pandémico” redujo esta cifra a sólo 90 millones de dólares en mayo.

Sin embargo, fue allí donde comenzó el auge. El “tarjeteo” en dólares argentinos llevó a balances de hasta 119 millones de dólares a fines de junio, 120 millones de dólares un mes después y hasta 125 millones de dólares en la última parte de agosto.

Esto muestra una recuperación del 39% en sólo tres meses. Y esto en el último mes, a pesar de que casi no había argentinos que hicieran gastos personales en el extranjero, las deudas en dólares por consumo de tarjetas más de la mitad de las deudas registradas a finales de enero (226 millones de pesos), cuando el turismo internacional estaba activo, en pleno período de vacaciones.

Otro indicador oficial considerado por los economistas es que si el gasto en viajes al extranjero y otros gastos con tarjetas hubiera dado lugar a una salida neta de 51 millones de dólares del país en abril, esta cifra roja habría aumentado a 83 millones de dólares, 109 millones de dólares en junio y 127 millones de dólares en julio (última cifra). En el mismo mes la gente compró otros 740 millones de dólares en billetes.

El fenómeno es confirmado por varios bancos. En Santander, por ejemplo, le contaron a nuestras fuentes cómo sucedió entre sus clientes: “En junio, julio y agosto, el consumo en dólares con tarjeta aumentó en promedio un 40% en comparación con abril y mayo. El número de transacciones siguió siendo el mismo, pero el promedio de boletos aumentó. El crecimiento, dijeron, fue impulsado por la compra de servicios.

“Era lógico que hasta el anuncio de esta semana, el consumo con tarjetas en moneda extranjera aumentara de mes en mes, así como la demanda del Spardollar”, dijo Gabriel Caamaño Gómez, economista de la consultora Ledesma.

“Aquellos que tenían dinero disponible – explicó – no podían encontrar oportunidades de inversión en pesos con tasas de interés atractivas y veían un alto riesgo de devaluación. Sabía que esto no podía tardar mucho. Así pues, existía un incentivo para comprar tantos dólares como fuera posible al valor de “solidaridad” y consumirlos por adelantado en dólares o en artículos importados para que no tuvieran que pagar después a un precio más similar al azul.

Comprar

para ahorrar

En los últimos meses y hasta este martes, cualquiera que haya pagado con tarjeta en un sitio web extranjero vio aparecer la tarifa en dólares en el resumen. Entonces este saldo en dólares o en pesos podría ser cancelado a la tarifa oficial más un recargo del 8% (para servicios digitales) o del 30%. Esta cuenta tenía un tipo de cambio de 86 o 104 pesos por dólar, mucho más bajo que el valor entonces del dólar informal o azul (130 pesos).

Los bancos dicen que, atraídos por esta ecuación, en medio de la cuarentena, parte de esta “tarjeta” en dólares se usó para pagar los servicios digitales necesarios para la oficina en casa y para hacer frente al encarcelamiento de la familia. Principalmente suscripciones a plataformas de streaming (como Spotify, Netflix o Amazon Prime Video), videojuegos, aplicaciones, almacenamiento en la nube, licencias de software, cursos y otros.

Se descuida que otra parte de los gastos se gastó en ordenar productos en tiendas internacionales (como Amazon, eBay o AliExpress) usando el sistema de correo de puerta a puerta, que todavía permite varias compras al año de hasta 3 mil dólares cada una y las recibe en su casa.

Los derechos de aduana se cobran en estas operaciones, pero aún así las mercancías podrían terminar costando un 30%, 40% o incluso 50% menos que en el país. La tecnología (desde computadoras hasta consolas de juegos), ropa, zapatos, juguetes, termos de marca y repuestos es lo que más se obtiene.

“La gente compró la electrónica más que nada por mensajería (correo privado) porque redujo los impuestos y al final es mucho más barato que aquí. Sucedió con los cuadernos y equipos multimedia para automóviles, por ejemplo”, dijo a nuestras fuentes Ariel, miembro de la comunidad de compras Puertaapuerta.com.ar.

Por último, hubo quienes aprovecharon la oportunidad de dejar los futuros pagos de consumo en dólares y “congelarlos” a un tipo de cambio que, con razón, se consideró ventajoso e insostenible. ¿Qué tipo de consumo? Principalmente viajes: Billetes y alojamiento con fechas flexibles para las próximas vacaciones, si es posible. Pero también productos.

De hecho, uno de los trucos que comenzó a difundirse de boca en boca y que se utilizó hasta el martes por la noche fue la compra de tarjetas de regalo con saldo en dólares. Por ejemplo, en sitios web como Amazon o Airbnb. Por ejemplo, los que ya habían agotado su cuota de 200 pesos podían “regalar” 300 pesos más al tipo de cambio “solidario”, que podían utilizarse para futuras compras o vacaciones sin fecha de caducidad.

El endurecimiento del tipo de cambio anunciado esta semana tiene por objeto desalentar todos esos avances y la compra de ahorros en dólares y hacerlos significativamente más caros. La “tarjeta” en dólares, a partir de este miércoles, añadió otro 35% de recargo como impuesto de entrada, lo que ya eleva el coste final de cada dólar a 131 pesos, comparado con uno azul que se ha escapado a 145 pesos. Además, los dólares gastados en plásticos se deducirán de la cuota de 200 pesos de los meses siguientes.

MG