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Las frutas y verduras lideran la inflación: Cómo hacer dinero en la verdulería

En el AMBA, el aumento anual fue del 78,8% y del 62,5%, respectivamente, frente a un aumento del 39,2% en el índice general. Las causas de los incrementos y el asesoramiento a la hora de comprar.

Las frutas y verduras lideran la inflación: Cómo hacer dinero en la verdulería

Las frutas y verduras lideran la inflación: Cómo hacer dinero en la verdulería

“Los precios son muy caros”, reconoce un verdulero de San Telmo mientras escribe en la escala de blancos. Como muchos de sus clientes, Carmen sólo tomará lo necesario. “Ya he echado de menos tanto aumento, y ni siquiera sé si es mucho o barato”, dice con una patata y una cebolla de verdeo en la mano.

Lo que se ha comprobado es que la fruta y las verduras han subido por encima de cualquier otro precio en la cesta de la compra durante el último año.

En el AMBA, la inflación general aumentó un 39,2% en 12 meses, mientras que el promedio de las verduras fue del 62,5% y el de las frutas del 78,8%, según el Informe de Precios al Consumidor (IPC) de agosto. La carne subió un 50% y el aumento general para los alimentos fue del 44,6%. La tendencia al alza continuó en septiembre y el INDEC destacó que las verduras y frutas fueron dos de los rubros que impulsaron el aumento del 3% en los alimentos y del 7,9% en los productos de temporada, en un índice global del 2,8% en el último mes.

En la ciudad de Buenos Aires, los productos que registraron el mayor crecimiento interanual en agosto fueron las zanahorias (que aumentaron un 172%), las calabazas (135%), las mandarinas (124%) y las naranjas, cuyo precio se duplicó según los datos medidos por la Dirección General de Estadísticas y Censos.

El INDEC calculó que en el área del Gran Buenos Aires la fruta en septiembre aumentó un 9,2% en comparación con agosto y las verduras y legumbres un 13,7%.

Una encuesta realizada por el Instituto de Investigaciones en Políticas Sociales, Económicas y Civiles (Isepci) entre 450 empresas del barrio del Gran Buenos Aires también reveló que el sector de frutas y verduras lideró el aumento de precios de la canasta básica de alimentos (6,48%) en septiembre con un incremento del 10,49%.

Así, en el área del Gran Buenos Aires, donde la pobreza aumentó más en la primera mitad del año, una familia con dos adultos y dos niños pequeños necesitó 19.178,07 pesos en septiembre para cubrir sus gastos de alimentación, 1.167 pesos más que en agosto.

“Lo que más aumentó fueron los pimientos rojos, las zanahorias y los tomates”, dijo a nuestras fuentes el verdulero Daniel Quispe. En su tienda de autoservicio en Piedras e Independencia, el kilo de rondas y per cápita es de 170 pesos. “La gente no lleva mucho consigo, así que ya no compramos una caja al día, sino dos a la semana”, dijo.

En un recorrido por las verdulerías de la capital, este periódico encontró el kilo de morrón a 360 pesos, las dos cabezas de brócoli a 100 pesos, los zapallitos a 120 pesos por kilo y el aguacate a no menos de 80 pesos por unidad.

Precios del tomate

El valor del tomate se ha triplicado en el último año, según la administración municipal, mientras que una encuesta de la ONG Consumidores Libres mostró que el precio per cápita aumentó un 32,50% sólo en septiembre, tres veces el promedio de las frutas y verduras (10,20%).

Quispe dice que no puede explicar por qué los precios han subido tanto: “En el mercado central dicen que no hay mercancías o que la fruta es importada. Tuvimos una caída en las ventas. El mes pasado vendimos un tercio menos que el año pasado”.

“Hay incrementos que se producen por razones estacionales y otros por razones claramente especulativas y antisociales”, dice el abogado Héctor Polino, jefe del departamento de Consumidores Libres. “Los precios se incrementan de forma injustificada y, al no haber controles ni consecuencias, estos abusos quedan completamente impunes”, dice. Las subastas de

podrían justificarse si el producto se importa como el aguacate, dijo el especialista. “Pero muchos productos cuyas materias primas, mano de obra y transporte se pagan en pesos siguen subiendo los precios en dólares”, dijo, recordando que se han congelado los impuestos y las tasas de los servicios públicos, los precios de los combustibles también se han congelado hasta mediados de agosto y los salarios de los trabajadores no han aumentado.

La pandemia y el aumento de la demanda

Para Mariano Winograd, asesor de frutas y verduras que dirige la ONG “5 al día” en Argentina, “el aumento de los tomates y de todo tipo de frutas y verduras no tiene nada que ver con la inflación”. “La subida del tomate está asociada al dólar, pero el dólar es definitivamente la demostración de que la gente quiere escapar del peso, y el tomate no. Porque una vez que se eleva, la gente no lo comprará. Y para los ricos, es indistinguible si el tomate vale 200 o 250,” dijo.

En este sentido, el responsable de la ONG que promueve el consumo de frutas y hortalizas destacó que “la cesta de frutas y hortalizas es una cesta teórica”, ya que los encuestadores siempre miden el precio de los mismos productos cuando el comportamiento de los consumidores no siempre conduce a los mismos kilos de las mismas hortalizas.

Además de las fluctuaciones estacionales en el consumo, Winograd añadió que la pandemia de coronavirus es un factor que influye en la dieta de las familias argentinas: “Hay una demanda que mantiene el precio alto, porque al día siguiente, cuando la gente no quiere comprar tomates porque el precio es demasiado alto, el precio baja”.

“La gente no va a los restaurantes, no va al cine, y todo lo que es consumo de comida fuera de casa no existe”, continúa Winograd. La gente come de forma diferente en casa que fuera. La gente ha comido mucha más fruta y verdura que el año pasado, pero principalmente porque han comido menos panchos y hamburguesas”, dijo.

La encuesta FRUVERdata realizada por Winograd encontró que más de la mitad de los participantes en el mercado de frutas y verduras vendieron más durante la pandemia. Según el estudio, esto concuerda con una encuesta del INTA a más de 700 consumidores finales, que reportaron un aumento neto del consumo de frutas y verduras del 7%.

Necesidades de los consumidores

Desde septiembre de 2019, se cita el informe de Isepci sobre el CCM, “el aumento de la cesta de alimentos fue del 45,37%”, mientras que la pensión mínima se incrementó en un 40%, la asignación universal por hijo aumentó en un 33,48% y el salario mínimo se congeló desde diciembre.

“Las transferencias directas, como el Ingreso Familiar de Emergencia (IFE), los bonos otorgados en los primeros meses de la pandemia, la entrega de alimentos a los barrios populares y el importante refuerzo que representa la tarjeta Alimentar, son claramente insuficientes para compensar el aumento de los precios de los alimentos y detener el avance de la privación”, señala el informe del Isepci.

Entre otras cosas, el Instituto pide que se continúe, al menos hasta el final de la pandemia, con un IFE mensual, la multiplicación de los suministros de alimentos, los programas para las cooperativas y las PYMES de producción de alimentos y la congelación de los precios de los productos de la cesta básica de alimentos.

En el caso de Polino, de Consumidores Libres, “hay que hacer cumplir las leyes vigentes”, como la Ley de protección del consumidor, la ley que creó el Observatorio de precios, que ha tratado de medir los precios en toda la cadena de producción para identificar dónde se producen las distorsiones, y la Ley de defensa de la competencia. Este último fue “aprobado en mayo de 2018 y preveía la creación de un tribunal nacional, pero han pasado dos años y los miembros de ese tribunal nunca han sido nombrados”, dijo.

“¿Es tan difícil? Hay una falta de voluntad política”, dijo Polino, señalando que gran parte de las frutas y verduras se venden en tiendas del vecindario donde “los programas de precios prudentes y precios máximos no están funcionando”, que están más presentes en las cadenas de supermercados minoristas y mayoristas.

Por otro lado, Winograd señaló que los precios “bajarán porque en octubre termina la temporada en el norte y comienza la temporada en La Plata”. “Una vez que se inicie la producción en la zona, donde hay cientos de pequeños y medianos productores, familias bolivianas que están cerca del mercado y pueden traer sus productos, es muy probable que los precios bajen”, analizó.

Cuida tu bolsillo cuando comas verduras

Más allá del aumento general de los precios “hay otros factores que influyen, y de una semana a otra un producto en las verdulerías o en la feria puede caer a la mitad o al doble”, explicó el chef Cristian Aquila, creador del sitio web Cocinarencasa.net y una influencia gastronómica en @cocinarencasa en Instagram y Cocinar en Casa en YouTube.

¿Cómo ganamos el dinero que gastamos en la verdulería trabajando? Estas fueron algunas de las alternativas que sugirió:

  • Anímese a reemplazar los ingredientes con los que están incluidos en el precio “Si, por ejemplo, queremos hacer un relleno o frito de espinacas o acelgas y vemos que es caro, ¿por qué no lo reemplazamos con otros ingredientes, como la ensalada de endibias? 
      • Aproveche al máximo su congelador: “Si ve un producto como el brócoli, las zanahorias o las judías verdes de una semana a otra, que se ofrece a bajo precio de una semana a otra o es un producto de temporada a muy buen precio, cómprelo, blanquéelo y póngalo en el congelador”.
      • Producción de alimentos enlatados: “Y no sólo alimentos enlatados dulces, que normalmente producimos en verano cuando la fruta está disponible a bajo precio, sino también alimentos enlatados salados, como chutneys y encurtidos de coliflor, nabo, rábano, cebolla, pepino y zanahoria, que son ideales como acompañamiento de las ensaladas”.
      • Selección de papas pequeñas: “Ocurre muy a menudo que las papas pequeñas se ponen a la venta, la mayoría de la gente se niega a pelarlas porque están demasiado podridas, pero son perfectas para la preparación con piel, tanto al horno, fritas o para ensaladas – recomendado por el chef – y también tienen más sabor”.
          • Paciencia: “Al principio de la temporada, las verduras de la temporada son caras y luego bajan, como los espárragos, las habas y las alcachofas”.
          • Compra en cantidad: A veces no lo hacemos porque pensamos que nos aburrimos comiendo lo mismo todo el tiempo. “Pero tenemos que salir de lo que conocemos. El hinojo, por ejemplo, es muy barato, pero además de las ensaladas podemos prepararlas en el horno o revolviéndolas, y se cambiarán completamente. Dejan el sabor del anís y se vuelven un poco dulces. Son excelentes como guarnición y para rellenar pasteles o gratinados.
          • PG