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Mundos íntimos. Se comprometieron hace 78 años, se casaron hace 70 años: ¿cómo es el amor después de haberse amado toda la vida ?

Florencia Castro y Germán Méndez A los 92 años, estamos muy cerca, dicen y luego: Aprendimos a soportarnos, ellos reconstruyen. Reconoce haber tenido algunos problemas menores cuando era joven, pero asegura que nunca faltó a la cena en su casa.

Mundos íntimos. Se comprometieron hace 78 años, se casaron hace 70 años: ¿cómo es el amor después de haberse amado toda la vida  ?

Mundos íntimos. Se comprometieron hace 78 años, se casaron hace 70 años: ¿cómo es el amor después de haberse amado toda la vida ?

Nacimos como una pareja – se dice con risa, un dúo.

Tienes razón: Empezaron a “gustarse” hace 78 años. A los 14 años,

,

, Florencia: Aún no me había besado, pero ya nos sentíamos comprometidos. Todo estaba mucho más tranquilo que ahora. Salimos a tomar mate, por la noche había mosquitos, hicimos fuego, jugué con mis hermanas, mi madre habló con el vecino.

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Alemán: Vivíamos a unas doce manzanas de distancia. Iba a recogerla para salir, y su padre estaba de pie en la puerta, y le silbé un bolero. Lo silbé, y el padre gritó “¡Aquí viene Whistler!” para que saliera.

Cuando Florencia Castro, ahora de 92 años, y Germán Méndez, también de 92 años, se comprometieron, el mundo estaba en guerra, Roberto Marcelino Ortiz era el presidente de Argentina, en el país donde se podía tomar el tranvía, las mujeres no votaban, no había divorcio, “el matrimonio era una institución”, dice Florencia.

El mundo y sus mundos ya son diferentes, tuvieron la oportunidad y el lujo de verlos y ver cómo cambian. Hoy vuelven a vivir solos, con su perro Coco y visitas a la familia que querían construir: hijos, nietos y bisnietos.

Como mantienes la vida y el amor, esto es lo que quiero saber y lo que te pregunto.

“Yo respondo por él”, Florencia y Germán se anticipan con una sonrisa. Las voces entre ellos se unirán a lo largo de la entrevista. Me dicen muchas cosas, pero todavía no me contestan. Que se reunieron en la iglesia de Villa Soldati. Florencia fue a un colegio de monjas y la invitaron a unirse al coro de la iglesia. Estaba Germán, que fue convocado por el profesor de la banda que enseñaba música. En ese momento Germán aprendió a tocar el saxofón, y él y la banda determinaron el recorrido de las procesiones.

F: Éramos dos niños. En casa jugábamos al cielo y al infierno con mis hermanas. No teníamos ambiciones y no pedimos grandes cosas a los Reyes Magos. Éramos modestos, mi padre trabajaba, y con su trabajo mantenía la casa, su esposa y sus cinco hijos. Sabíamos de la Segunda Guerra Mundial porque mi padre hablaba, pero eso nos era ajeno. No le prestamos atención. No había televisión.

G: En casa escuchamos la radio en Colonia para obtener noticias sobre la guerra.

F: Sin mucho de nada, siempre estábamos entretenidos.

Insisto: ¿Cómo haces para que el amor dure?

F: No hagas que todo sea de mala sangre. Eso es lo que he aprendido con el tiempo. No lo he tenido todo el día. Se fue por la mañana, hizo el desayuno y se fue de nuevo, vino por la tarde y nos llevamos bien. No nos vimos mucho. Ese debe ser el secreto del amor.

– ¿Por qué te enamoraste?

F: “Es dulce”, dice ella y lo mira de nuevo.

– ¿Por qué te enamoraste de ella?

G: No lo sé. Ella es agradable. Me gustaba.

Las reuniones tenían lugar en el barrio, iban al cine de vez en cuando, y el primer beso (el primero de los dos, el primero de muchos) llegaba una tarde a la Plaza Roca.

F: ¡Y nunca lo dejo ir! No eran sólo flores, pero nunca me dejé llevar.

– ¿Cómo fue la vida?

P: Quería ser enfermera, pero era de noche y mi padre no me dejaba.

G: Mis padres no tenían el dinero para pagarme para ir a la escuela. Incluso me ofrecieron una beca, pero con mi situación de vida no podía permitírmela. Sabía que tenía que trabajar.

A la edad de 17 años Germán se unió a la Marina como músico. Se unió a la banda de la Armada Argentina con su saxofón. Florencia y Germán se despidieron con cartas de amor. Germán abordó el crucero “La Argentina” con su saxofón a la espalda para hacer una gira mundial y llevar la música a los puertos destruidos. Florencia prometió esperarlo.

G: Tocamos varios puertos durante cuatro meses y medio. Vi el mundo destruido. Vimos París en la desolación, pasamos por Brasil, Venezuela, luego La Habana…

Florencia interrumpe: En La Habana tenía una novia. Me escribió que me adoraba, que me extrañaba, que me veía reflejado en el mar… y que se fue a pasear con el otro en Cuba.

G: Así es. Tenía una novia cubana, pero me acordé de ella.

F: Me enteré porque el padre de la niña apareció en su casa un día después de que Germán regresó con la niña. Desde Cuba viajaron en barco a Argentina, en aquellos años que no fueron tan fáciles. El padre buscaba al novio de su hija para casarse con la chica. Mi suegra la cuidó y la echó: “No, señor, se equivoca, mi hijo tiene una muy buena novia. Ya que vinieron, bien podrían irse”.

G: Después de ese día no volví a escribirle.

– ¿Celos, Florence?

F: Le perdoné su amor por la mujer cubana. Viajó por el mundo solo… Hoy nos hemos reído de esta historia juntos.

Cuando regresó del largo viaje, le siguieron el cortejo y los días en la Marina. Los planes de matrimonio comenzaron.

F: Cuando tenía 18 años, ya quería venir a mi casa, hablar con mi padre.

Cuando terminó su contrato en la Marina, Germán, a la edad de 22 años, empezó a buscar otro tipo de trabajo para poder formar una familia.

G: Insistieron en extender mi contrato, pero no quise continuar. Quería casarme, tener un trabajo seguro. En la Marina estuvimos en todos los lugares durante un año y no me entusiasmó.

Germán consiguió un nuevo trabajo en algunos talleres de metal y sintió que su futuro estaba estabilizado. Se casaron el 28 de octubre de 1950.

F: Fue una reunión muy simple en la casa de sus padres. Había poco dinero. Me gasté todo en mi vestido. Los familiares más cercanos y algunos amigos asistieron. Y en nuestra luna de miel fuimos a un hotel en Luján.

Y se instalaron en la casa de los padres de Germán. Construyeron una cocina separada para los recién casados. En 1953 nació el primer hijo, Jorge. 1958 Néstor y 1964 Juan Carlos. Germán siguió trabajando en la misma empresa durante veinte años. Nunca dejó el saxofón. Participó en las orquestas Típica y de Jazz, que tocaban de noche en diferentes lugares.

G: Del trabajo me fui a casa a cenar y luego toqué con la orquesta hasta las tres o cuatro de la mañana. Era una máquina que funcionaba. En casa desayuné y luego desaparecí y volví por la noche porque trabajaba en la empresa y luego era un cortador de zapatos para sumar el trabajo. Más tarde compré un taxi. Los sábados y domingos salí en un taxi.

P: Mientras él trabajaba, yo tejía, cosía y hacía todas las tareas domésticas en casa.

– ¿Dónde crees que aprendiste lo que sabes?

P: Estás acabado. Aprendí de mis padres, de la vida.

G: Hicimos todo saltando. Lo que no sabía, lo aprendí porque tenía que recaudar dinero.

– ¿Podría definir lo que es el amor?

F: Siento amor por todo. Nunca he estado celoso. Me río. No estoy amargado. No tengo ningún mal presentimiento. Siempre he sido así. He sido amado desde que era un niño, y he aprendido a hacerlo. Eso es lo que el amor es para mí: amor por todo. Es lo mismo con Germán. El amor es el amor para todo. El amor por la vida ayuda a construir el amor por el marido.

G: El amor es el afecto que tienes, sólo pienso en ello. Siempre he trabajado, trabajado y trabajado, y siempre he pensado en ello. No sé si tuve alguna “phyllis” en el pasado, no lo recuerdo, pero siempre pensé en ella. Siempre estuve ahí para ella.

– ¿Celos, Florence? -Pregunto por segunda vez.

P: No estaba celoso porque sabía que él era básicamente mío.

G: Si la extraño, extraño mi vida. Estuve en la calle todo el día, pero sabía que tenía una obligación en casa, tenía que estar allí a una hora determinada. Podía dejar mis asuntos privados fuera, pero ella nunca me echó de menos, siempre estaba en casa a las ocho de la tarde.

F: Asuntos privados te llama ahora… -…y sonríe.

Florencia hace un gesto como si dijera que tal vez fue en otro momento. Que los hombres, decían, tenían ciertas libertades… – ¿Podría haber otra mujer y volvería a casa?

G: ¿Alguna vez has tenido un “Phyllo”?

F: Pero no me cambió por nadie.

G: Siempre estaba allí a las ocho en punto.

F: Siempre fui fiel. Un hombre es suficiente para mí.

G: Estábamos y estamos muy cerca el uno del otro.

F: Hemos aprendido a llevarnos bien con los demás. Y cada día te aferrarás más a ella.

Consideras la fiesta sorpresa de tu 70 aniversario de bodas el día más feliz de tu vida. Fue organizado por sus hijos. Fueron llevados allí por error, y cuando encendieron la luz, vieron de repente todo lo que habían construido desde aquel primer beso en la Plaza Roca: tres hijos y sus esposas, nueve nietos, las parejas de algunos nietos (la nieta mayor tiene 40 años y la menor 11) y sus seis bisnietos (el mayor tiene 12 años y en el mes más joven).

F: Entramos en la casa de uno de nuestros hijos. Las luces estaban apagadas, y de repente… todos estaban de pie en un rincón y empezaron a saludarnos y a aplaudirnos. No saben cómo fue esa noche, una emoción. Nunca imaginé que sería capaz de vivir este día y esta forma de vida. Los revisamos todos, y ahora estamos aquí.

G: Y todo lo que fue cosechado de la madre Siempre he trabajado.

– ¿Qué piensas de las parejas hoy en día?

F: En nuestra época se ha escuchado la palabra “matrimonio” más a menudo que la palabra “pareja” como se usa hoy en día. El matrimonio era una institución, ya fuera civil o eclesiástica. Ahora todo es más informal, pero no sé si es mejor o peor.

Después de la empresa metalúrgica Germán fue a una empresa de envases de plástico. Se retiró en los años 90.

– ¿Cómo imaginas los próximos años?

F: Pido salud. Salud para poder defendernos. Para poder levantarse de la cama, no para ser servido. Para poder caminar. Los dos estamos pidiendo lo mismo. Salud para todos, primero para nuestros hijos, nietos y bisnietos. Supongo que voy a pedir algo.

Tanto Florencia como Germán fueron diagnosticados con Covid19. Florencia estuvo 20 días en el hospital y Germán no mostró ningún síntoma.

F: En esa época le gustaba dormir en la cama con el perro, lo cual nunca le permití hacer.

G: Todo lo que pido, todo lo que pido, todo lo que pido es que muera antes que ella. Que nunca me decepciona. Es todo lo que pido. Puede ser un pensamiento egoísta, pero soy egoísta en ese sentido. No quiero que me eche de menos.

F: ¿Y si morimos juntos? -sugiere con una sonrisa.

– ¿Sigues enamorado a los 92 años?

-Sí, sin duda somos muy felices juntos, responden de nuevo como un dúo.

– ¿Crece el amor o se desvanece con los años?

– El nuestro creció constantemente, y a lo largo de los años también nos aferramos unos a otros. La vida te separa o te une y nos une a nosotros.

– ¿Todavía tienes tu saxo, Germán?

G: Sí.

– ¿Juegas?

G: Lo he guardado. No sé si ella seguirá jugando o no.

En tiempos de nuevas opciones de amor, cuando el divorcio es largo la ley, se confiesa la poliamor, se viralizan las yescas, y las pandemias lo contaminan todo, celebran su decisión tomada hace 70 años: ir a la vida juntos. Con un romántico silbato de bolero en el fondo.