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Por qué el coronavirus es tan mortal en pacientes con diabetes

En Argentina es la comorbilidad más frecuente en las muertes de Covid-19 menores de 60 años.

Por qué el coronavirus es tan mortal en pacientes con diabetes

Por qué el coronavirus es tan mortal en pacientes con diabetes

En la reunión anual de la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes (EASD), se presentaron pruebas de los efectos “devastadores” del nuevo coronavirus en las personas con diabetes. La alarma también se está levantando en Argentina, donde esta enfermedad es la comorbilidad más común en las muertes de Covid-19 menores de 60 años.

“Los principales factores de riesgo de mortalidad (de Covid-19) incluyen la vejez y las enfermedades crónicas, especialmente la obesidad, la diabetes, la hipertensión y las enfermedades cardíacas y renales”, dijo la profesora Juliana Chan, de la Universidad China de Hong Kong, que fue la responsable de la presentación.

Un informe recientemente publicado en The Lancet Diabetes & Endocrinology, basado en una encuesta realizada en el Reino Unido, concluyó que de 23.698 muertes debidas a Covid-19, el 30% ocurrió en personas con diabetes.

Teniendo en cuenta varios factores de riesgo, como la edad, el origen étnico y la presencia de otras condiciones crónicas, las personas con diabetes de tipo 1 tenían casi tres veces más probabilidades de morir a causa de Covid-19 y las personas con diabetes de tipo 2 tenían casi el doble de probabilidades de morir a causa de Covid-19 en comparación con las personas que no padecían la enfermedad.

A pesar de la corta duración de la pandemia, menos de un año, la búsqueda de los términos “Covid-19 y diabetes” dio lugar a unas 1.800 publicaciones científicas en la plataforma PubMed. “Muchos de estos informes señalaron una estrecha relación entre los altos niveles de glucosa en la sangre y los malos resultados, incluyendo la ventilación mecánica, los ingresos en la UCI y la muerte de los pacientes con Covid-19”, dijo Chan.

La glucosa es un combustible cuyo uso efectivo depende de un suministro adecuado de oxígeno y de la acción de la insulina para promover la entrada de la glucosa en las células para mantener la función y la supervivencia del cuerpo.

La diabetes se debe a una deficiencia de insulina absoluta o relativa. Las personas con diabetes mal controlada tienen bajos niveles de inflamación, mala circulación sanguínea y deficientes defensas corporales.

Durante un estrés agudo como el de Covid-19, estos sistemas interconectados pueden desestabilizarse, llevando a una glucosa sanguínea incontrolada y a un fallo multiorgánico.

En una declaración de consenso publicada en The Lancet Diabetes & Endocrinology, expertos internacionales pidieron la optimización de la atención hospitalaria y ambulatoria, incluyendo el uso apropiado de la insulina para controlar los niveles de glucosa en la sangre y el uso de agentes protectores de órganos, para mejorar los resultados para estos pacientes de alto riesgo.

La situación en Argentina

Después de consultar a nuestras fuentes, el Dr. Gabriel Lijteroff, Jefe del Departamento de Diabetes del Hospital Santamarina y Director del Comité Científico de la Asociación Argentina de Diabetes (FAD), explica que el tratamiento de los diabéticos que desarrollan una infección viral puede ser más difícil debido a las fluctuaciones en los niveles de glucosa en la sangre.

“Por lo tanto, el ajuste correcto de la glucosa en la sangre es siempre una herramienta indispensable para evitar complicaciones”, dice Lijteroff.

El experto comparte los datos publicados en agosto en la Revista Argentina de Salud Pública, basados en los primeros 116.974 casos de Covid-19 en nuestro país. El informe muestra que la hipertensión arterial fue la comorbilidad más frecuente en los casos confirmados de Covid-19 (15,8%) y en las muertes de personas mayores de 60 años (58,7%).

Sin embargo, la comorbilidad más frecuente en las muertes de menores de 60 años fue la diabetes. Tres de cada diez (29,9%) de las muertes “jóvenes” de Covid-19 tenían esta enfermedad.

Además, el 8,4% de los casos confirmados de Covid-19 en Argentina tenían diabetes, superando otras comorbilidades como el asma (5,6%), la obesidad (5,3%) y la insuficiencia cardíaca (2,7%). Entre los mayores de 60 años, el número se eleva al 22,4% de los infectados.

Otro problema planteado por Lijteroff – basado en varias publicaciones – es el hecho de que las personas que empiezan con la diabetes han sido reportadas en relación con la enfermedad del coronavirus. “Esto significa que hemos visto una implicación directa del coronavirus, que causa procesos inflamatorios a nivel del páncreas”, dice.

“A su vez, se ha demostrado que el coronavirus causa mayores fluctuaciones en los niveles de azúcar en la sangre en las personas con diabetes. En otras palabras, un control metabólico más pobre durante una estancia en el hospital. Por lo tanto, se ha demostrado que las personas infectadas tienen un mejor pronóstico si tenían un buen control de su azúcar en la sangre antes de su enfermedad coronaviral”, concluye Lijteroff.

Recomendaciones para personas con diabetes

El “Comité de Desastres” para América del Sur y Central (IDF-SACA) de la Federación Internacional de Diabetes, encabezado por el Dr. Lijteroff, comparte varias recomendaciones para personas con diabetes.

* Respetar el aislamiento social Es la estrategia más efectiva para prevenir las infecciones de coronavirus.

* Sigue estrictamente las recomendaciones del médico respetando las pautas establecidas para la actividad física, el plan de dieta y la medicación.

* Un buen control metabólico facilita el tratamiento médico en caso de enfermedad por coronavirus.

* Asegúrate de tener suficientes medicamentos y suministros a tiempo. La conexión con las asociaciones de atención de la diabetes y las personas con la misma enfermedad es una estrategia valiosa en caso de retrasos o problemas logísticos con la atención regular.

* Guarda productos azucarados como miel, mermeladas, jugos envasados, refrescos normales, golosinas azucaradas para ayudar a controlar la hipoglucemia.

* Aclare con el equipo de atención médica tratante bajo qué circunstancias es necesario ir a las instalaciones hospitalarias o utilizar los servicios médicos a domicilio, según lo recomendado por cada país.

* Presta atención a las recomendaciones de las autoridades responsables y cúmplelas. Se espera que sean muy dinámicos, dependiendo de cómo se desarrolle la infección en cada lugar.

PS