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Por qué el Día de la Madre se celebra en octubre

Cada país celebra el Día de la Madre en una fecha diferente. Argentina lo hace en octubre por una cuestión religiosa.

Por qué el Día de la Madre se celebra en octubre

Por qué el Día de la Madre se celebra en octubre

Es uno de los festivales más populares, una fecha marcada en el calendario de todo el mundo, un tributo más que merecido. Pero como en tantos otros asuntos terrenales, los países no están de acuerdo en este tema. En 2012, incluso las Naciones Unidas propusieron “organizar el tema” y declararon el 1 de junio Día Mundial de la Madre y el Día Mundial del Padre para reconocer y honrar su trabajo. Esto no tuvo éxito.

La mayoría de los países, incluyendo muchos de América Latina como Chile, Brasil y Perú, celebran el Día de la Madre en mayo. Algunos – los de la tradición católica – lo hacen porque es el “mes de María”. Muchos otros, de acuerdo con una costumbre americana de hace más de un siglo. Otro caso es el de Corea del Sur, que celebra el Día del Padre el 8 de mayo. Pero también hay quienes lo hacen el 8 de marzo, Día de la Mujer, como Albania, Rumania, Bulgaria. O en febrero, Noruega, en medio del invierno. En Tailandia, es el 12 de agosto, el cumpleaños de la Reina Sirikit Kitiyakara, la madre de todos los súbditos.

Argentina es, junto con Bielorrusia, uno de los dos países donde se celebra el Día de la Madre en octubre. Y el origen de esta costumbre se remonta a una historia clásica. Veamos….

Día de la Madre: por qué se celebra en octubre

Durante muchos años la influencia de la Iglesia Católica en nuestro país – y en muchos otros – fue decisiva en la elección del Día de la Madre. En 1854, el Papa Pío IX estableció como dogma la fiesta de la Inmaculada Concepción el 8 de diciembre, fecha que luego fue adoptada por varios países para celebrar el Día de la Madre y de la que hoy sólo queda una: Panamá.

Casi un siglo después, en 1931, el Papa Pío XI dedicó el 11 de octubre a la “Divina Maternidad de María” para recordar que 1500 años antes, en 431, el Concilio de Éfeso había proclamado a María como la verdadera Madre de Cristo, que es también el verdadero Hijo de Dios. Y con esta celebración como mandato definitivo, en Argentina comenzó la opción del domingo anterior o posterior -porque era un día libre- para que todos los niños pudieran visitar a sus madres.

Pero la reforma del Concilio Vaticano II, una de las reuniones ecuménicas más importantes de la historia, celebrada entre 1962 y 1965, trajo malas noticias: La conmemoración de la Santísima Virgen se trasladó al 1 de enero en el calendario litúrgico.

La verdad es que por razones más terrenales que celestiales, el sentido religioso ha dado paso al comercial – nada hubiera sido menos estratégico en términos de consumo que trasladar la fiesta de Nuestra Señora al 1 de enero – y por esta razón nuestro país ha mantenido el Día de la Madre en octubre.

A lo largo de los años, la celebración se ha fijado definitivamente para el tercer domingo de octubre, una costumbre que continúa hasta hoy. No hay registros escritos de las razones de esto, pero “según la leyenda” esta fecha fue fijada para asegurar que todos hubieran recibido sus salarios para comprar regalos para sus madres.

El Día de la Madre en la historia

La maternidad se ha celebrado desde la antigüedad y en todas las civilizaciones. Se sabe que en la prehistoria, hace más de 20.000 años, los pueblos primitivos fabricaban pequeños trozos de figuras femeninas que aparentemente servían como amuletos para promover la fertilidad y la reproducción.

Medio centenar de estas “venas” – la más conocida es la de Willendorf – han sido encontradas desde mediados del siglo XIX y se conservan en varios museos de todo el mundo. La mayoría de ellas tienen una característica común: algunas partes de su anatomía – los senos, el abdomen, las nalgas y la vulva – son visiblemente sobredimensionadas en relación con sus brazos y piernas.

Los egipcios también honraron a la madre. Tenían varias diosas asociadas con la fertilidad, y la más famosa – Isis – tuvo su día especial. Un festival similar fue celebrado en Grecia por Rea, la madre de varios dioses del Olimpo en la mitología, a principios de la primavera. El Imperio Romano heredó la tradición helénica y designó el 15 de marzo como el día en que comenzarían tres días de fiesta. En una ceremonia, que bautizaron como Hilaria, adoraron a Cibeles, la diosa madre, con ofrendas en su templo.

Finalmente, el cristianismo basó la celebración de la fertilidad en gran parte de Occidente en la figura de la Virgen María, la máxima representación de la maternidad para esta religión.

En países como el Reino Unido, el Día de la Madre -Domingo de la Madre- ya se celebraba en el siglo XVI el cuarto domingo de Cuaresma, cuando las familias se reunían para asistir a la iglesia. La fecha varía según la Pascua, por lo que se celebra en días diferentes cada año. Sin embargo, muchos ingleses adoptaron la tradición de los Estados Unidos, que celebran el segundo domingo de mayo.

es que la influencia de la americana Anna Jarvis fue muy fuerte en todo el mundo. Famosa por haber luchado para hacer oficial esta celebración en honor de su madre (una trabajadora por la paz y el desarrollo en la Guerra Civil Americana que murió el 10 de mayo de 1908), consiguió que fuera declarada fiesta nacional por el entonces presidente Thomas Woodrow Wilson en 1914 y fue aceptada por la mayoría de los países.

Jarvis no podía imaginar – y luchó durante los últimos 25 años de su vida – el perfil consumista que ganaría su iniciativa. Incluso se convirtió en la máxima crítica del Día de la Madre: presentó más de 40 demandas en los tribunales, y en una entrevista concedida poco antes de su muerte, el 24 de noviembre de 1948, confesó su arrepentimiento por haber tenido tal idea.

La verdad es que en todos los países, comerciales o no, el Día de la Madre es una fecha que se observa con el rigor que impone el calendario local. Un homenaje que llena el mundo entero de emoción.